BBM (BlackBerry Messenger) ahora disponible para iPhone y Android

Por fin, dijeron algunos. Aunque quizás se les hizo tarde. BlackBerry anunció que desde ahora pondrá al alcance de usuarios de iPhone y Android su aplicación de mensajería BBM (BlackBerry Messenger), la cual por tantos años sirvió de excusa para retener a miles de consumidores que usaban la plataforma para comunicarse con sus familias en otros países sin incurrir en gastos adicionales.

Aunque como decíamos, la noticia quizás llega tarde, ya que en pleno 2013 ya existen otros competidores en el mercado que se han llevado gran parte del pastel, entre ellos la famosa aplicación Whatsapp y la no menos popular iMessage. Incluso Facebook ha incorporado esta funcionalidad en su servicio, debido a la alta demanda y la gran relevancia que esto tiene en el mercado actual, globalizado y saturado de comunicación a raudales.

Ahora toca esperar a ver si en estos movimientos desesperados de una compañía que pretende reflotar, BlackBerry, conseguirá su objetivo o se hundirá definitivamente en el olvido.

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El iPod Nano convertido en reloj

El nuevo diseño del iPod Nano ha provocado que varias compañías se hayan lanzado a crear correas que permitan incrustarlo para cumplir las funciones de un reloj tradicional, a la vez que ofrece las mismas prestaciones que cualquier iPod.

Hasta aquí, poca novedad. Lo más reseñable, eso sí, es el modo en que Scott Wilson, de Minimal Studios, ha ejecutado esta idea. Parece ser un diseño genuino, sólido, con estilo y extraordinariamente práctico.

Hasta ahora, el TikTok y el LunaTik (los nombres con que ha bautizado las dos versiones del reloj) existen puramente como prototipo, con un precio estimado de mercado de entre $35 y $70, dependiendo del modelo.

Eso sí, antes de lanzarnos como locos a comprar el mencionado reloj (o mejor dicho, la correa, ya que el Nano tendrás que comprarlo aparte), habría que analizar qué tan buen reloj es. Para empezar, cada vez que quieras saber la hora tendrás que usar la otra mano para encender tu iPod. La ventana del reloj debe estar programada para que sea la primera en aparecer, en lugar de la habitual página principal de funciones. De ahí, apenas se puede cambiar el fondo (blanco o negro) y poco más en cuanto al reloj en sí se refiere.

Para escuchar música podría parecer práctico, si bien quizás resulte incómodo tener los audífonos conectados a la muñeca, ya que el movimiento de los brazos puede provocar que los auriculares se salgan de los oídos cada dos por tres. Si una de las funciones que tienes pensado usar es la de conectar el podómetro de Nike, entonces sí estás de enhorabuena, porque se integra fácilmente.

Pero bien, mejor miren el video y valoren.

¿Llegará lejos Facebook Places?

La red social Facebook lanzó recientemente un nuevo servicio denominado “Places” (“Lugares”). Su funcionamiento es similar al de otras aplicaciones –quizás la más conocida sea Foursquare-, mediante las cuales puedes mostrar tu ubicación a tus amigos cada vez que llegues a un bar, restaurante, tienda, etc…

¿Qué es Facebook Places?

Para empezar, por el momento este servicio solo está disponible para usuarios en EE.UU. El modo de registrarte en una ubicación es mediante la aplicación Facebook para iPhone o en touch.facebook.com con otros dispositívos móviles. Eso sí, esta función únicamente estará activa si tu aparato admite HTML5 y geolocalización.

Al hacer click en el ícono “Places”, verás una lista de lugares cercanos. A continuación podrás elegir el lugar donde te encuentras, etiquetar (tag) a los amigos con quienes estás o actualizar tu estatus.

Según Facebook, los registros en lugares mediante Places son solo visibles por tus amigos, a no ser que tú mismo cambies tus opciones por defecto. No obstante, esto no ha impedido que en los últimos días haya reclamos en base a la política de privacidad que emplea la compañia.

Respecto a otras aplicaciones, podríamos pensar que Facebook pretende, una vez más, monopolizar el mercado de este tipo de aplicaciones, pese a que a priori ha prometido una mayor integración con ellas que permitirá un mejor servicio global.

El problema de usar terceras aplicaciones en conjunto con Facebook Places es que, pese a que éstas requieren autorización previa, no habrá forma de utilizarlas en caso de que se la deniegues, en cuyo caso sería obligatorio darles acceso a tu información.

Respecto a tus amigos, no podrás evitar que ellos te registren en lugares mediante Places, ya que no existe una opción en tu perfil que te permita negarles esta posibilidad. Esta ha sido la alegación de los primeros críticos con el nuevo servicio, aunque en realidad sí recibes una notificación para aceptar los registros que otros hacen por ti en el momento en que sucede. El inconveniente es, según parece, que el servicio te seguirá enviando notificaciones hasta que finalmente lo aceptes.

Una visión sobre la privacidad en Facebook Places

La red social Facebook, para quien todavía no se haya dado cuenta, es un lugar donde se comparte información constantemente con amigos, conocidos y, por qué no decirlo, curiosos que han caído por una u otra razón en nuestra preciada lista.

¿Es lógico quejarse sobre asuntos de privacidad en un servicio que pretende hacer todo público? Lógicamente, se debe velar por un cierto grado de protección de los usuarios, pero es inocente pensar que subir una foto, hacer un comentario o interactuar en el muro (“wall”) de alguien no tendrá repercusiones, quizás indeseadas. Así es Facebook, y así es la era de la comunicación. La solución parece sencilla: seguir conectado, o salirse por completo.

Nuevos planes de datos de AT&T para el iPhone 4G

Después de tratar sin resultado reservar un flamante iPhone 4G tanto en la tienda on-line de AT&T como en Apple Store, también en internet, hoy me he decido a dirigirme a la tienda más cercana de la operadora de teléfono para hacer la reserva en persona.

Varias personas ya me habían comentado que los nuevos planes de datos para el iPhone ya no eran ilimitados, lo cual me sorprendió y, para ser sincero, lo tomé con cierta incredulidad. Así pues, tras preguntarle al vendedor de AT&T, me confirmó el peor de mis miedos: se acabaron los planes ilimitados.

Los nuevos planes de datos de este proveedor para el iPhone en cuestión son más que limitados: limitadísimos. 2Gb de transferencia de datos mensual, ni más, ni menos. Tal cual lo dijo, me quedé frío. ¿2 Gb? Obviamente, eso es siempre y cuando no usemos redes Wi-Fi para conectarnos y siempre usemos la red de AT&T. Por lo demás, si usas tu red Wi-Fi en casa y la red Wi-Fi en el trabajo (suponiendo que la tengas), podrás navegar más sin usar tu límite de 2Gb.

El coste del plan de datos es de $25 adicionales a tu plan celular común (más impuestos),  lo cual no me pareció excesivo. El problema es, regreso a lo mismo, la limitación en la transferencia de datos. ¿Y qué sucede si te pasas de los 2Gb? Entonces, AT&T te cobrará automáticamente $10 más y tendrás otros 2Gb más. Mirándolo así, digamos que por $35 tienes un plan de datos con 4Gb. Podría ser una buena opción para un usuario común pero… con tanta cantidad de fotos y videos en el ciberespacio actual, ¿será suficiente? Más te vale, porque de lo contrario volverán a cobrarte otros $10 por otros 2Gb adicionales, y así sucesivamente.

A partir de ahora, vamos a tener que controlar qué paginas miramos, qué videos vemos y cuántas veces al día chequeamos nuestra cuenta de Facebook.

Pero bueno, yo creo que con todas las ventajas del nuevo iPhone 4G, lo tomaré igualmente (aunque con cierta resignación).

Ah, se me olvidaba. Para todos aquellos que ya disponen de un iPhone antiguo con un plan previo, se les respetará el plan de datos ilimitado. Ventajas de ser un pionero. Y yo me pregunto, ¿por qué no me compré un iPhone antes?

Todo sobre el nuevo iPhone 4G

Tras una gran espera, múltiples especulaciones y un toque de polémica, finalmente Steve Jobs presentó en San Francisco la última generación de teléfonos iPhone, el denominado iPhone 4.

Las mejoras son considerables, siendo la más llamativa la capacidad de grabar videos en HD (Alta Definición). También permite la edición de video directamente en el teléfono añadiendo la aplicación iMovie ($4.99), aunque nos preguntamos quién tendrá el tiempo y la paciencia para editar videos desde su iPhone.

Otra característica destacable es que incluye una segunda cámara de resolución estándar en la parte frontal del teléfono, lo cual permite videoconferencias a través de Facetime. Eso sí, para ello se necesitará conexión Wi-Fi debido al volumen de datos requerido para este tipo de comunicaciones.

Aparentemente, otra cosa que Jobs se esforzó en recalcar es el Retina Display, atribuyéndole la más alta resolución de pantalla vista en un teléfono. Las ventajas no sólo se traducen en imágenes más vibrantes, sino también en textos más detallados que facilitan la lectura.

Y hablando de lectura, no podían olvidar mencionar que disponen de iBooks, una aplicación que ahora le viene al iPhone como anillo al dedo.

Otras funciones simplemente han sido mejoradas, lo cual no es poco, como por ejemplo la duración de la batería y algunos retoques al diseño. También dispone de mayor potencia para trabajar simultáneamente con varias aplicaciones sin ralentizar el sistema.

En definitiva, algunas mejoras generales y otras actualizaciones que sin duda sí te convencerán de querer pasarte a la nueva generación de iPhone. Ahora bien, en Estados Unidos sigue la exclusividad con la red de AT&T y su precio en el mercado con los planes (y usuarios) que califiquen rondará entre los $150 y $200. A eso, habrá que sumarle la subida mensual por un plan de datos, si todavía no lo tienen.

Los pedidos se aceptarán a partir del 15 de junio y se anuncia que estarán disponibles a partir del 24 de junio. Cuando consigamos el primer modelo, les informaremos aquí de nuestras primeras pruebas.

Ahora MagicJack está en tu celular.

El popular y económico dispositivo para llamadas telefónicas vía Internet, nos sorprende con un nuevo servicio que lo hace aún más atractivo: las llamadas desde tu teléfono móvil o fijo.

[Si todavía no sabes lo que es MagicJack, entérate aquí.]

Recientemente, YMAX Communications Corp., la compañía responsable de MagicJack, anunciaba un nuevo servicio que se suma a los ya existentes, en un intento por liderar el mercado telefónico de EE.UU.: la posibilidad de realizar llamadas internacionales desde cualquier teléfono con cargo a tu cuenta pre-pagada de MagicJack.Minutos Internacionales MagicJack

¿Cómo funciona?

Para empezar, debes ser cliente o, lo que es lo mismo, tener el dispositivo MagicJack. Si ya hiciste la instalación del software (el cual se auto-instala automáticamente al conectarlo al puerto USB de tu computadora), probablemente ya te han asignado un número telefónico con el código (prefijo) de tu elección.

Desde ese momento, ya debes poder hacer llamadas a cualquier número en EE.UU. totalmente gratis. Para hacer llamadas internacionales, sólo deberás comprar minutos pre-pagados y marcar desde un aparato telefónico conectado al MagicJack. (Puedes consultar los códigos y sus bajas tarifas por países aquí.)

Si deseas hacer llamadas internacionales desde tu celular o cualquier otro teléfono sin necesidad de conectarte al MagicJack, sólo deberás inscribirte en el servicio gratuito.

Adquirir servicio y renovación.

Primero, entra en tu cuenta en www.my.magicjack.com. Accede a tu cuenta con tu e-mail registrado o tu número de teléfono MagicJack y tu contraseña.

La siguiente pantalla te brinda 4 opciones principales:

1)      magicJack + FREE Rush S&H (magicJack + Envío Urgente GRATIS): Esta opción es para aquellos que aún no poseen el dispositivo. Su precio es de $39.95 más impuestos e incluye el MagicJack más un año de servicio local y larga distancia, directorio, buzón de voz (voice mail), llamada en espera, llamada a tres y re-envío de llamada (call forwarding).

2)      5 Year Plan (Plan de 5 años): Se trata de una renovación del contrato de MagicJack y sólo puede ser realizada por usuarios registrados de MagicJack, es decir, aquellos que ya poseen el dispositivo. Incluye los mismos servicios que el anterior, pero por 5 años, y al tratarse de un plan a largo plazo (5 años) su precio es sustancialmente reducido, $69.95 más impuestos. Esta es la mejor opción para renovar tu plan de MagicJack.

3)      magicJack + FREE Rush S&H + 5 Year Plan (magicJack + Envío Urgente GRATIS + Plan de 5 años): Básicamente es una combinación de las 2 anteriores, donde recibirás 6 años en total de servicio más el dispositivo MagicJack. Su precio no está mal, $109.90, pero nuestra recomendación es que, si no has probado el servicio, comiences por adquirirlo con la 1ª opción y, al terminar el año, te plantees si deseas renovarlo anualmente (puedes hacerlo entrando en tu cuenta, por $19.95 al año) o renovarlo por otros 5 años aprovechando la promoción de ese plan.

4)      International Calling (Llamadas Internacionales): Finalmente, esta cuarta opción es la que te brindará la posibilidad de registrar tu número de celular o fijo para el uso con MagicJack sin necesidad de conectarlo al dispositivo.

Pasos a seguir para llamadas internacionales.

Una vez hacemos click en el apartado de llamadas internacionales, nos facilitará las instrucciones a seguir en la parte izquierda (versión en inglés, traducido a continuación).

Instrucciones para marcar llamadas internacionales pre-pagadas:

1)      Desde su número de MagicJack seleccionado a la derecha, marque el número internacional directamente

ó

Desde su teléfono celular o teléfono de casa anotado a la derecha, marque el código de acceso (le será enviado por correo electrónico), después marque el número internacional.

2) Llame y ahorre hasta un 95% en todas sus llamadas internacionales.

A la derecha, nos informará acerca de cómo inscribir nuestro número de celular, el de casa o el del trabajo, para poder hacer llamadas sin necesidad de estar conectados (versión en inglés, traducida a continuación):

Su número magicJack usado para llamadas internacionales.

(xxx) xxx-xxxx (Este es el número de su cuenta MagicJack)

Número Adicional Opcional – no puede ser un número magicJack – Si usted también desea realizar llamadas desde otro número como su celular o incluso su teléfono de casa, por favor añádalo a continuación.

(Añada en las casillas el número desde el cual quiere hacer llamadas internacionales sin necesidad de estar conectado al dispositivo MagicJack)

¿Cuántos dólares de (minutos) Internacionales Pre-Pagados le gustaría (comprar)?

Aquí deberá incluir la cantidad de dólares con que desea recargar su MagicJack para poder hacer llamadas internacionales.

Tarifas tan bajas como 2 centavos por minuto a más de 20 países.

Al hacer click en CONTINUE el número de celular o teléfono fijo será registrado automáticamente.

¿Y ahora qué?

Probablemente, después de hacer click en CONTINUE te quedarás con la duda de si el sistema funcionó, si el teléfono fue aceptado y cuándo y cómo comenzar a usar tu móvil para hacer llamadas internacionales.

Desafortunadamente, el sistema de información a partir de aquí es bastante deficiente, así que explicaremos qué sucederá a continuación:

1)      En breve recibirás un e-mail que te confirmará la compra de minutos internacionales.

2)      En ese e-mail se te facilitará un número de teléfono local de Estados Unidos donde deberás llamar DESDE EL TELÉFONO QUE REGISTRASTE, ya sea tu celular o el de casa.

3)      Al llamar, el sistema informático detectará tu teléfono registrado y tu cuenta con MagicJack, y te pedirá que marques el número de teléfono internacional, seguido del signo de #.

4)      Primero te informarán de cuántos minutos te quedan y a continuación podrás escuchar el tono de marcado y los minutos que uses serán descontados al final de la llamada de tu plan pre-pagado.

En el propio e-mail se indica que las llamadas a algunos países como República Dominicana, Trinidad y Tobago y Jamaica no requieren el prefijo internacional 001. No obstante, a SaberHispano nos han llegado comentarios de la imposibilidad de llamar a algunos de estos países mediante la marcación directa.

Aunque el servicio de llamadas internacionales pre-pagadas está disponible desde cualquier parte del mundo a través del dispositivo USB, la inscripción de números telefónicos para llamar sin necesidad de MagicJack es exclusiva en EE.UU.

El banco en su móvil

Una de las grandes ventajas de vivir en un país desarrollado como EE.UU. es la simplicidad y la comodidad con que pueden efectuarse las tareas más cotidianas, como por ejemplo, consultar su saldo bancario desde su casa.

Desde su casa… o desde cualquier lugar, porque algunos bancos ya han comenzado a implementar un sistema de banca a través del teléfono celular, un servicio que permite a los clientes no sólo saber de cuánto dinero dispone en su cuenta sino también hacer transferencias entre su cuenta de cheques y su cuenta de ahorros, o viceversa.

En esta época en que el uso de las tarjetas de cajeros automáticos o ATM se usan con frecuencia inusitada, es siempre recomendable saber el balance de la cuenta previo pago en el supermercado, la tienda de ropa o la farmacia. Esto impedirá los indeseados sobregiros que, muy probablemente, implicarán pagos de comisiones a su entidad bancaria.

La banca móvil es práctica y sencilla de usar. Por ejemplo: supongamos que usted olvidó verificar su saldo y realizó una compra grande. Su balance ha descendido por debajo de una cantidad apropiada (previamente establecida por usted), así que el sistema automático le enviará un mensaje a su celular avisándole de este hecho o incluso proponiéndole una transferencia inmediata de su cuenta de ahorros a su cuenta de cheques, para evitar así quedar en “números rojos”.

Con sólo enviar un mensaje de inmediato, sus fondos podrán ser transferidos y su cuenta dejará de estar en riesgo de sobregiro. Una gran ventaja asegurada.

Y hablando de seguridad, no pienses que cualquier banco ofrecería este tipo de servicio sin dar las mínimas garantías a sus consumidores. La banca móvil ofrece las mismas barreras de seguridad que le ofrece la banca on-line, la que probablemente haya usado en más de una ocasión, confiriéndole un acceso total a su dinero.

Antes de usar este tipo de servicio, consulte el costo con su entidad bancaria. Si bien ellos pueden (y deberían) ofrecérselo de manera gratuita como un servicio añadido, usted sí podría incurrir en gastos derivados del uso de datos de su proveedor de servicio de telefonía celular.

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Telefonía IP para ahorrar costes en llamadas

La telefonía IP (VoIP) es una forma de hacer y recibir llamadas telefónicas utilizando una conexión de Internet de banda ancha (broadband) en lugar de una linea telefónica convencional.

Lo interesante del asunto radica en que supone un coste menor de la llamada, e incluso gratis, en el caso de realizar la llamada de “computadora” a “computadora” mediante algún programa que utilice esta tecnología, como por ejemplo SKYPE.

Requisitos para las llamadas de Voz por IP

Necesitaremos un ordenador con conexión a Internet, tener instalado un programa como Skype y registrar una cuenta gratuita en él.

Por otro lado, también existen los teléfonos inalámbricos que se conectan a través de Internet por medio de un punto de acceso WiFi, de modo que en este caso no sería necesario el uso de un ordenador.

Podremos realizar llamadas gratuitas entre otros usuarios de Skype que tengamos agregados en nuestra cuenta, algo muy similar con el funcionamiento de otros programas de mensajería, como MSN.

Igualmente podremos realizar llamadas a cualquier número de teléfono, fijo o celular, pero en este caso las llamadas se salen de la red IP y pasan por las lineas de las operadoras telefónicas, por lo que termina de ser una servicio gratuito.
En cualquier caso el coste de las llamadas a la telefonía convencional será mucho más económico, tan sólo hay que fijarse en el precio de los bonos de prepago.

Es así como funciona Skype. Puedes comprar crédito por valor de 10, 20, 30,… dólares y utilizarlo en tus llamadas.

¿A quién puede serle de especial utilidad este sistema?

Indicado especialmente para personas que suelen hablar con amigos o familiares en el extranjero, de modo que en lugar de utilizar cualquier tipo de tarjeta de llamadas telefónicas pueden usar Skype y comprar crédito mucho más económico