¿Qué es Leap Motion?

¿Se acuerdan de la película “Minority Report”? Hay una escena al principio en que Tom Cruise, con unos guantes y manos en alto, navega a través de una pantalla virtual donde va moviendo escenas de lado a lado sin tocar superficie alguna.

¿Qué es Leap Motion?

Leap Motion es un nuevo dispositivo que permite a los usuarios interactuar con sus computadoras sin tener que tocar la pantalla, el mouse o el teclado.

Este pequeño dispositivo -apenas mide unos pocos centímetros- se conecta al puerto USB de tu computadora y dispone de tres micro-cámaras que detectan el movimiento sobre él, de manera que es capaz de convertir esos gestos en parámetros.

Es sorprendente la extrema definición con que el dispositivo Leap Motion detecta las manos del usuario. Según afirma la compañía, es mucho más preciso que Kinect para Xbox.

Por ahora apenas están lanzando el producto, pero pronto estarán disponibles miles de aplicaciones para modelar en 3D, tocar instrumentos en el aire o incluso aplicaciones para facilitar la interacción con programas diarios.

FaceNiff, la aplicación que se cuela en Facebook.

Ya ha habido otras aplicaciones que “permiten” que te cueles en los profiles de Facebook de otras personas, lo cual además de poco ético, es un riesgo de seguridad para quienes son invadidos. Aparentemente, ahora existe una aplicación móvil para Android llamada FaceNiff que hace exactamente lo mismo.

Esta aplicación para Android se cuela en redes WiFi (incluyendo las encriptadas con WEP, WPA o WPA2) y te permite colarte en las cuentas de cualquiera que esté compartiendo esa misma conexión. En este momento, se dice que esta aplicación funciona para Facebook, Twitter y YouTube, aunque su creador afirma que pronto estarán disponibles otras redes.

En pruebas realizadas, FaceNiff permitió colarse en páginas de Facebook en menos de 30 segundos y postear mensajes desde el teléfono. Un gran riesgo para todos los usuarios.

Un niño de 14 años bate el récord de descargas con su aplicación para iPhone

Hace apenas unos días el mundo se sorprendía de la hazaña de Robert Nay, un niño de apenas 14 años que ha conseguido dos millones de descargas de la aplicación que él mismo creó para el iPhone.

El juego, Bubble Ball, es sencillo pero muy adictivo, convirtiéndose en la aplicación gratuita más descargada de la Apple Store. Se trata de una aplicación que se basa en las leyes de la física para resolver un puzzle cuyas piezas deben colocarse apropiadamente para que una bola termine en su destino.

Curiosamente, esta aplicación batió el récord de descargas superando a Angry Birds. Robert decidió probar esto de la programación a raíz de su alta adicción al iPod Touch.

Para lanzar Bubble Ball, Robert lo hizo a través de su propia compañía, Nay Games, por lo que no será sorprendente ver nuevos títulos próximamente de este pequeño genio.

Cómo crear gratis tu página web en Flash

Antes, para poder crear una página web en Flash tenías que tener conocimiento del programa, lo cual era una tarea larga, tediosa y nada fácil. Afortunadamente, ahora puedes hacer tu página sin saber nada de programación y además totalmente gratis.

Para empezar, deberás elegir una de las plantillas gratuitas que te ofrece Wix.com (primero tendrás que registrarte en su página). Después, solamente tienes que seguir las instrucciones y editarla desde su barra de herramientas, la cual es altamente intuitiva. Para cambiar textos, bastará con hacer clic sobre ellos y escribir lo que desees.

Puedes seleccionar una amplia variedad de diseños, según tus necesidades, los cuales van desde webs corporativas hasta sitio con e-commerce integrado, pasando por webs personales, portafolios fotográficos o arte y música.

Aprender a usar el interfaz on-line es relativamente sencillo y no debería tomarte más de unas horas. Por otro lado, si deseas ayuda profesional también te la ofrecen previo pago, al igual que también ponen a tu disposición servicio de hospedaje para tu página, en caso que no dispongas de uno, con un precio desde $4.95 al mes e incluye soporte técnico.

El iPod Nano convertido en reloj

El nuevo diseño del iPod Nano ha provocado que varias compañías se hayan lanzado a crear correas que permitan incrustarlo para cumplir las funciones de un reloj tradicional, a la vez que ofrece las mismas prestaciones que cualquier iPod.

Hasta aquí, poca novedad. Lo más reseñable, eso sí, es el modo en que Scott Wilson, de Minimal Studios, ha ejecutado esta idea. Parece ser un diseño genuino, sólido, con estilo y extraordinariamente práctico.

Hasta ahora, el TikTok y el LunaTik (los nombres con que ha bautizado las dos versiones del reloj) existen puramente como prototipo, con un precio estimado de mercado de entre $35 y $70, dependiendo del modelo.

Eso sí, antes de lanzarnos como locos a comprar el mencionado reloj (o mejor dicho, la correa, ya que el Nano tendrás que comprarlo aparte), habría que analizar qué tan buen reloj es. Para empezar, cada vez que quieras saber la hora tendrás que usar la otra mano para encender tu iPod. La ventana del reloj debe estar programada para que sea la primera en aparecer, en lugar de la habitual página principal de funciones. De ahí, apenas se puede cambiar el fondo (blanco o negro) y poco más en cuanto al reloj en sí se refiere.

Para escuchar música podría parecer práctico, si bien quizás resulte incómodo tener los audífonos conectados a la muñeca, ya que el movimiento de los brazos puede provocar que los auriculares se salgan de los oídos cada dos por tres. Si una de las funciones que tienes pensado usar es la de conectar el podómetro de Nike, entonces sí estás de enhorabuena, porque se integra fácilmente.

Pero bien, mejor miren el video y valoren.

Hologramas en concierto

Hatsune Miku tiene unos ojos enormes, pelo largo y lacio, una voz increíble y sabe bailar. Sus conciertos llenan estadios y sus fans se cuentan por miles en Japón. Lo curioso del caso es que Hatsune no es una persona real, sino un holograma en 3D.

Hace algo más de tres años que la empresa Crypton Media le dio vida, con la ayuda de la voz sintetizada de Saki Fujita. Para ello, emplean un software de última generación, Vocaloid, capaz de sintetizar letras y melodías en canciones, a lo que se suman técnicas de animación CGI similares a las que se utilizan en el cine o videojuegos.

Durante los conciertos, Hatsune Miku es proyectada en vivo sobre una pantalla de cristal, mientras una legión de admiradores corea sus canciones. Pero definitivamente, no hay nada como verla en directo para entender qué es lo que sienten.


Netflix disponible en tu iPhone

Tras una larga espera, ya hay una aplicación de Netflix disponible para reproducir películas directamente desde tu iPhone, además del iPod Touch y el iPad. Netflix, para quien no lo sepa, es un servicio de alquiler de películas a través de Internet, recibiendo los DVDs en casa o sencillamente reproduciendo los videos desde tu navegador.

Actualmente, Netflix provee la reproducción instantánea a través de la computadora, varios reproductores independientes, algunas consolas de videojuegos y, finalmente, el iPhone, iPod Touch y iPad.

Para poder reproducir películas de Netflix en tu iPhone primero debes descargar la aplicación gratuita desde la Tienda iTunes. El servicio de Netflix sí requiere suscripción, con un costo que comienza en $8.99 al mes, pero permite ver on-line cuantas películas quieras.

Una vez te identificas en tu iPhone como miembro de Netflix, ya puedes ver las diferentes títulos disponibles. Con sólo darle al botón “Play” comenzarás a disfrutar de la película que escogiste.

Consideraciones importantes a tener en cuenta.

El iPhone permite la reproducción a través de la red 3G, con dos claros inconvenientes: en ocasiones la reproducción se detiene debido al flujo de datos, y el consumo de tu conexión se dispara, lo cual puede ser un problema si dispones de un plan de datos limitado.

Ahora bien, cuando reproducimos películas utilizando una red WiFi, la calidad es excelente y, dependiendo de la calidad de tu red, funciona con fluidez de principio a fin.

Además de poder ver películas al momento, la nueva aplicación de Netflix también te permite navegar cómodamente por el menú de títulos disponibles. Encuentra el cine que te gusta según género o simplemente haz una búsqueda específica de un título en concreto.

Lo único que resulta un poco tedioso es tener que ir buscando entre tantos títulos disponibles en la pantalla de 3.5 pulgadas del iPhone. Por otra parte, nos falicita encontrar nuestra secuencia favorita moviendo una barra que nos permitirá adelantar o retroceder hasta el punto que deseemos.

¿Y si recibo una llamada mientras veo una película?

Con el iPhone, a veces se nos olvida que en realidad estamos hablando de un teléfono. Si en el momento que estés viendo una película en Reproducción Instantánea alguien te llama, la aplicación de Netflix pondrá la pausa automáticamente para darte la opción de aceptar o rechazar la llamada. Una vez que cuelgues, la aplicación regresará para que sigas disfrutando.

Los mensajes de texto entrantes también pondrán la película en pausa, pero podrás leerlos en la parte superior sin tener que abandonar la aplicación, lo cual resulta mucho más cómodo.

Inconvenientes… los hay.

Para empezar, la aplicación no permite añadir títulos a tu lista ni gestionarla. Más bien, está centrada en la Reproducción Automática y, si no lo supiéramos, podríamos llegar a pensar que ni siquiera existe la posibilidad de recibir los DVDs en casa.

También, para aquellos que prefieren disfrutar de las películas con subtítulos para no perderse un detalle, les diremos que Netflix sigue sin ofrecer esta opción en ninguna de sus variables. Una lástima para los que no hablan inglés perfectamente, aunque recordamos que Netflix ofrece una de las colecciones más extensas de cine latinoamericano y español disponibles en EE.UU. Eso sí, para esas los subtítulos vienen integrados… en inglés.

Tus fotos en 3D

Ya tenemos cine en 3 dimensiones y pronto llegarán a la mayoría de los hogares los televisores en 3D. Lo que quizás no hayas visto son las primeras cámaras fotográficas también en 3 dimensiones. Sorprendentemente, éstas cámaras han estado en el mercado desde los años 80 y, hoy en día, algunas de las compañías que las producían ni siquiera existen.

Estas cámaras empleaban la impresión lenticular para dotar a las fotos de ese efecto en 3 dimensiones, similar al que hoy en día todavía se usa para crear las tarjetas lenticulares para niños que producen el efecto de movimiento. Las razones por las que estas cámaras nunca llegaron a consolidarse en el mercado son muchas, pero principalmente fue debido al alto costo de impresión y a los largos tiempos de espera para su procesamiento.

El efecto que se conseguía con estas fotos era realmente interesante, y hoy día cabría la posibilidad de que usar una tecnología similar para poder producir este tipo de fotos digitalmente sin tener la necesidad de imprimirlas. Para el futuro, sólo cabe que se desarrolle este tipo de cámaras fotográficas digitales y se pongan en el mercado a un precio competitivo.

Respecto a las primeras cámaras fotográficas en 3D, quedarán en el recuerdo y ahí permanecerán como las pioneras en este tipo de tecnología.

¿Llegará lejos Facebook Places?

La red social Facebook lanzó recientemente un nuevo servicio denominado “Places” (“Lugares”). Su funcionamiento es similar al de otras aplicaciones –quizás la más conocida sea Foursquare-, mediante las cuales puedes mostrar tu ubicación a tus amigos cada vez que llegues a un bar, restaurante, tienda, etc…

¿Qué es Facebook Places?

Para empezar, por el momento este servicio solo está disponible para usuarios en EE.UU. El modo de registrarte en una ubicación es mediante la aplicación Facebook para iPhone o en touch.facebook.com con otros dispositívos móviles. Eso sí, esta función únicamente estará activa si tu aparato admite HTML5 y geolocalización.

Al hacer click en el ícono “Places”, verás una lista de lugares cercanos. A continuación podrás elegir el lugar donde te encuentras, etiquetar (tag) a los amigos con quienes estás o actualizar tu estatus.

Según Facebook, los registros en lugares mediante Places son solo visibles por tus amigos, a no ser que tú mismo cambies tus opciones por defecto. No obstante, esto no ha impedido que en los últimos días haya reclamos en base a la política de privacidad que emplea la compañia.

Respecto a otras aplicaciones, podríamos pensar que Facebook pretende, una vez más, monopolizar el mercado de este tipo de aplicaciones, pese a que a priori ha prometido una mayor integración con ellas que permitirá un mejor servicio global.

El problema de usar terceras aplicaciones en conjunto con Facebook Places es que, pese a que éstas requieren autorización previa, no habrá forma de utilizarlas en caso de que se la deniegues, en cuyo caso sería obligatorio darles acceso a tu información.

Respecto a tus amigos, no podrás evitar que ellos te registren en lugares mediante Places, ya que no existe una opción en tu perfil que te permita negarles esta posibilidad. Esta ha sido la alegación de los primeros críticos con el nuevo servicio, aunque en realidad sí recibes una notificación para aceptar los registros que otros hacen por ti en el momento en que sucede. El inconveniente es, según parece, que el servicio te seguirá enviando notificaciones hasta que finalmente lo aceptes.

Una visión sobre la privacidad en Facebook Places

La red social Facebook, para quien todavía no se haya dado cuenta, es un lugar donde se comparte información constantemente con amigos, conocidos y, por qué no decirlo, curiosos que han caído por una u otra razón en nuestra preciada lista.

¿Es lógico quejarse sobre asuntos de privacidad en un servicio que pretende hacer todo público? Lógicamente, se debe velar por un cierto grado de protección de los usuarios, pero es inocente pensar que subir una foto, hacer un comentario o interactuar en el muro (“wall”) de alguien no tendrá repercusiones, quizás indeseadas. Así es Facebook, y así es la era de la comunicación. La solución parece sencilla: seguir conectado, o salirse por completo.