Arroz al Horno

Originario de la Comunidad Valenciana, el arroz al horno se elabora en cazuela de barro y se cocina, como su nombre indica, al horno. La costumbre de preparar el arroz de esta manera surge para aprovechar los restos del cocido, siendo sus ingredientes principales el tocino, los garbanzos y otros productos del cerdo, así como el propio caldo.

Ingredientes para 4 personas:

½ kilo de arroz (8 oz.)

250 gramos de garbanzos (9 oz.)

Dos patatas cortadas en rodajas

2 costillas de cerdo troceadas

3 lonchas de bacon troceadas

Una butifarra o morcilla

1 litro de caldo de cocido (puede usarse agua) (1/4 galón)

2 tomates medianos cortados a la mitad

1 cabeza de ajos

Azafrán

Aceite de oliva

Sal

Elaboración:

Encienda el horno para que se vaya precalentando, hasta alcanzar una temperatura apropiada. Añadir aceite en una sartén y cocinar ligeramente las costillas de cerdo hasta que queden doradas, así como el bacon, la morcilla, las patatas y los ajos. Colocarlos en un plato y emplear la misma sartén para rehogar el arroz. Tomar una cazuela de barro y añadir el arróz, extendiéndolo bien. Incorporar el cerdo, la morcilla y el resto de ingredientes en la misma cazuela, incluyendo los garbanzos (pueden usarse garbanzos de bote).

Cortar los tomates por la mitad y añadirlos. A continuación vertiremos el caldo o el agua, añadiendo el azafrán y sazonar a gusto del consumidor. Meter la cazuela al horno y bajar la temperatura a 200ºC (400ºF). Posteriormente se dejará cocer aproximadamente durante 45 minutos. Una vez listo, deje reposar durante unos 10 minutos fuera del horno antes de servir.

Paella Valenciana

La paella, originaria de Valencia, España, es una receta de cocina a base de arroz cocido, un plato tradicional que se ha hecho popular en todo el mundo. A continuación enumeraremos los ingredientes requeridos para elaborarla, así como los pasos a seguir para su perfecta cocción. Algunos de los ingredientes mencionados, si bien son los propios de la típica paella valenciana, quizás no sean fáciles de conseguir en otros países, por lo que pueden sustituirse por otros similares.

Tiempo de preparación: 1 hora.

Ingredientes para 4 personas:

* Arroz 400 gramos (14 oz.)

* Pollo 800 gramos (28 oz.)

* Conejo 600 gramos (21 oz.)

* Caracoles 1 docena

* Alubias blancas grandes 400 gramos (14 oz.)

* Judias tiernas 250 gramos (9 oz.)

* Judias verdes 150 gramos (5.5 oz.)

* Aceite de oliva 1 cucharada

* Un diente de ajo.

* Un tomate maduro.

* Media cucharada de pimentón.

* Romero (preferiblemente en rama)

* Azafrán

* Sal

Elaboración

Comience por cortar el pollo y el conejo en pedazos uniformes. Calentar aceite en la paella (así se llama la sartén con la cual se cocina el plato), y añadir la carne para que se sofría lentamente. Una vez el pollo y el conejo están dorados, añadir la verdura para que también se sofría, poniendo sumo cuidado en que no se queme.

Añadimos el diente de ajo, el pimentón y el tomate, perfectamente cortaditos y repartidos por toda la superficie de la paella.

A continuación deberemos añadir un litro y medio de agua (algo menos de medio galón) y colocar los caracoles bien repartidos.

En este punto, dejamos que se cueza durante unos 10 minutos, tras lo cual añadiremos el azafrán, y posteriormente el arroz, el cual deberemos también repartir de manera uniforme por toda la paella. Seguiremos cociendo a fuego vivo aproximadamente otros 8 minutos. Tras ello, se apaga el fuego para que termine de hervir más lentamente, mientras el arroz en la base de la paella se quemará ligeramente (lo que se conoce como “socarraet”, quemadito).

En este punto el agua ya debería haberse consumido por completo. Ahora sólo falta dejarla reposar por unos minutos y ya está lista para ser degustada.