Mejor… imposible (1997)

Título original: As Good As It Gets.

Probablemente esta sea la mejor comedia que haya visto en los últimos años, tanto es así que tras verla el otro día por cuarta o quinta vez, me decido a comentarla y animar así al personal para que tenga interés por verla.

Melvin (Jack Nicholson) es un escritor de éxito y, a su vez, un maniático compulsivo que desagrada a cualquiera que se cruza en su camino. Tiene por costumbre acudir a un restaurante a comer, equipado con sus propios cubiertos de plástico, en donde exige ser atendido siempre por la misma camarera (Helen Hunt).
Además, Melvin tiene un vecino homosexual (Greg Kinnear), y éste a su vez es dueño de un perro que por unas circunstancias termina cuidando Melvin en su casa.

La comedia se centra en estos tres personajes, sin embargo el papel secundario de Cuba Gooding Jr. resulta determinante para poner el broche de oro a todo el film.

A nivel particular creo que nunca hubiera descubierto este nuevo registro de Jack Nicholson, es decir, capaz de hacer interpretaciones en clave de humor como en esta película.
Se dice que los mejores registros de los actores están relacionados por la propia manera de ser de ellos mismos, es decir, si Jack Nicholson es capaz de bordar su papel en “Mejor… imposible”, puede ser debido a que su forma de ser tenga aspectos coincidientes con los que pone de manifiesto en la película.

En cualquier caso no puedo afirmar que este sea el caso puesto que no conozco a Jack Nicholson en persona, pero teniendo en cuenta que la gran cantidad de actores de renombre aparcan la humildad a un lado, es posible que algo de cierto haya en dicho análisis.

De todos modos y, siguiendo con la actuación de Jack Nicholson, pienso que el grado máximo de su interpretación lo consigue, no sólo al seguir su guión, sino con los gestos e incluso las pausas, o expresiones en su mirada.

Me gustaría volver a ver  a Jack Nicholson interpretando con este humor negro e informal, pero como ya lo dice el propio título de la película, no será posible otra interpretación similar puesto que la presente ya es “Mejor… imposible”, y por tanto resultará imposible mejorarla.

 

 

Ao, el último Neandertal.

Título original: Ao, le dernier Neandertal.

 

La película es francesa y se estrenó el pasado mes de septiembre. La obra es de Jacques Malaterre, basada en el libro “Ao, el último cavernario” de Marc Klapczynsky. Como su título indica, narra la odisea del último de los neandertales y sus fricciones y diferencias con los Homo Sapiens.

 

Al verla, casi inevitablemente, me recordó la genial “En busca del fuego” (“La Guerre du feu”) de Jean-Jacques Annaud, un clásico del cine prehistórico estrenada casi 30 años atrás.

 

Me resultó particularmente interesante la forma en que se muestra la interacción entre los diferentes personajes, incluyendo los niños, sus muestras de cariño y sus preocupaciones comunes, lejos de nuestro “estrés tecnológico”, aun sin llevar –como es lógico- una vida relajada.

 

De hecho, la dureza de sus vidas se ve reflejada en sus rostros, su pelo y sus dentaduras, maltratados por la falta de cuidado. Los paisajes son hermosos, decorados naturales de Ucrania, Francia y Bulgaria, con participación esporádica de animales que otorgan realismo y un acercamiento del hombre a la tierra.

 

Otra cosa a destacar es el tratamiento del lenguaje, o pseudo-lenguaje, con palabras que se asemejan a gruñidos, gruñidos que se asemejan a palabras y, eso sí, voces en off representando los pensamientos de los protagonistas –esos sí en idioma moderno- que nos ayuda a entender su lógica, sus sentimientos. Quizás, eso es lo único que sobraba.

 

Exit Through the Gift Shop (2010)


Thierry Guetta es un peculiar francés que vive en Los Ángeles y al que le gusta filmar todo lo que pasa en su vida. Todo. Después de años y miles de horas de metraje, este documental dirigido por el artista callejero Banksy narra cómo Guetta se va introduciendo en el mundo del arte urbano, siguiendo de cerca de algunos de los graffiteros más importantes (obviamente, Banksy incluido).

La película no ganó el Oscar pero sí ha tenido una buena acogida, en parte por el aura de misterio que envuelve al reconocido Banksy. Lo más interesante es cómo Thierry Guetta comienza siguiendo a artistas y termina convertido en uno. Lo más absurdo es que este señor, aparte de pasear la cámara por donde camina como si de un tercer ojo se tratase, no aporta mucho más. Su arte es copiado, industrial, empaquetado, ridículo.

Quizás esa es la moraleja de la historia, lo absurdo de nuestra sociedad donde elevamos a personas a pedestales propios de los dioses griegos. Aunque eso ya lo criticó el dadaísmo a principios del siglo XX. Parece que no prosperamos.

Oscars 2011: Lista de Películas Ganadoras

 

Esta es la lista de películas ganadoras en los Oscars del 2011:

MEJOR PELÍCULA
The King’s Speech

MEJOR ACTOR
Colin Firth, The King’s Speech

MEJOR ACTOR SECUNDARIO
Christian Bale, The Fighter

MEJOR ACTRIZ
Natalie Portman, Black Swan

MEJOR ACTRIZ SECUNDARIA
Melissa Leo, The Fighter

MEJOR PELÍCULA DE ANIMACIÓN
Toy Story 3

MEJOR DIRECCIÓN DE ARTE
Alice in Wonderland, Robert Stromberg, Karen O’Hara

MEJOR DIRECCIÓN DE FOTOGRAFÍA
Inception, Wally Pfister

MEJOR DISEÑO DE VESTUARIO
Alice in Wonderland, Colleen Atwood

MEJOR DIRECTOR
Tom Hooper, The King’s Speech

MEJOR DOCUMENTAL
Inside Job, Charles Ferguson y Audrey Marrs

MEJOR CORTO DOCUMENTAL
Strangers No More, Karen Goodman y Kirk Simon

MEJOR EDICIÓN
The Social Network, Angus Wall y Kirk Baxter

MEJOR PELÍCULA EN LENGUA NO INGLESA
In a Better World (Denmark)

MEJOR MAQUILLAJE
The Wolfman, Rick Baker and Dave Elsey

MEJOR BANDA SONORA
The Social Network, Trent Reznor y Atticus Ross

MEJOR CANCIÓN
“We Belong Together,” Toy Story 3, Randy Newman

MEJOR CORTO ANIMADO
The Lost Thing, Shaun Tan y Andrew Ruhemann

MEJOR CORTO
God of Love, Luke Matheny

MEJOR EDICIÓN DE SONIDO
Inception, Richard King

MEJOR MEZCLA DE SONIDO
Inception, Lora Hirschberg, Gary A. Rizzo, y Ed Novick

MEJORES EFECTOS ESPECIALES
Inception, Paul Franklin, Chris Corbould, Andrew Lockley y Peter Bebb

MEJOR GUIÓN ORIGINAL
The King’s Speech, guión de  David Seidler

MEJOR GUIÓN ADAPTADO
The Social Network, guión de Aaron Sorkin

 

Oscars 2011: Lista de Películas Nominadas

Esta es la lista de películas nominadas a los Oscars del 2011:

MEJOR PELÍCULA
127 Hours
Black Swan
The Fighter
Inception
The Kids Are All Right
The King’s Speech
The Social Network
Toy Story 3
True Grit
Winter’s Bone

MEJOR ACTOR
Javier Bardem, Biutiful
Jeff Bridges, True Grit
Jesse Eisenberg, The Social Network
Colin Firth, The King’s Speech
James Franco, 127 Hours

MEJOR ACTOR SECUNDARIO
Christian Bale, The Fighter
John Hawkes, Winter’s Bone
Jeremy Renner, The Town
Mark Ruffalo, The Kids Are All Right
Geoffrey Rush, The King’s Speech

MEJOR ACTRIZ
Annette Bening, The Kids Are All Right
Nicole Kidman, Rabbit Hole
Jennifer Lawrence, Winter’s Bone
Natalie Portman, Black Swan
Michelle Williams, Blue Valentine

MEJOR ACTRIZ SECUNDARIA
Amy Adams, The Fighter
Helena Bonham Carter, The King’s Speech
Melissa Leo, The Fighter
Hailee Steinfeld, True Grit
Jacki Weaver, Animal Kingdom

MEJOR PELÍCULA DE ANIMACIÓN
How to Train Your Dragon
The Illusionist
Toy Story 3

MEJOR DIRECCIÓN DE ARTE
Alice in Wonderland, Robert Stromberg, Karen O’Hara
Happy Potter and the Deathly Hallows — Part 1, Stuart Craig, Stephenie McMillan
Inception, Guy Hendrix Dyas, Larry Dias, Doug Mowat
The King’s Speech, Eve Stewart, Judy Farr
True Grit, Jess Gonchor, Nancy Haigh

MEJOR DIRECCIÓN DE FOTOGRAFÍA
Black Swan, Matthew Libatique
Inception, Wally Pfister
The King’s Speech, Danny Cohen
The Social Network, Jeff Cronenweth
True Grit, Roger Deakins

MEJOR DISEÑO DE VESTUARIO
Alice in Wonderland, Colleen Atwood
I Am Love, Antonella Cannarozzi
The King’s Speech, Jenny Beaven
The Tempest, Sandy Powell
True Grit, Mary Zophres

MEJOR DIRECTOR
Darren Aronofsky, Black Swan
Joel & Ethan Coen, True Grit
David Fincher, The Social Network
Tom Hooper, The King’s Speech
David O. Russell, The Fighter

MEJOR DOCUMENTAL
Exit Through the Gift Shop, Banksy y Jaimie D’Cruz
Gasland, Josh Fox y Trish Adlesic
Inside Job, Charles Ferguson y Audrey Marrs
Restrepo, Tim Hetherington y Sebastian Junger
Waste Land, Lucy Walker y Angus Aynley

MEJOR CORTO DOCUMENTAL
Killing in the Name (Nominees TBD)
Poster Girl (Nominees (TBD)
Strangers No More, Karen Goodman y Kirk Simon
Sun Come Up, Jennifer Redfearn y Tim Metzger
The Warriors of Qiugang, Ruby Yang y Thomas Lennon

MEJOR EDICIÓN
127 Hours, Jon Harris
Black Swan, Andrew Weisblum
The Fighter, Pamela Martin
The King’s Speech, Tariq Anwar
The Social Network, Angus Wall y Kirk Baxter

MEJOR PELÍCULA EN LENGUA NO INGLESA
Hors la Loi (Outside the Law) (Algeria)
Incendies (Canada)
In a Better World (Denmark)
Dogtooth (Greece)
Biutiful (Mexico)

MEJOR MAQUILLAJE
Barney’s Version, Adrien Morot
The Way Back, Eduoard F. Henriques, Gregory Funk, Yolanda Toussieng
The Wolfman, Rick Baker and Dave Elsey

MEJOR BANDA SONORA
127 Hours, A.R. Rahman
How to Train Your Dragon, John Powell
Inception, Hans Zimmer
The King’s Speech, Alexandre Desplat
The Social Network, Trent Reznor y Atticus Ross

MEJOR CANCIÓN
“Coming Home,” Country Strong, Tom Douglas, Troy Verges y Hillary Lindsey
“I See the Light,” Tangled, Alan Menken, Glenn Slater
“If I Rise,” 127 Hours, A.R. Rahman, Dido, Rollo Armstrong
“We Belong Together,” Toy Story 3, Randy Newman

MEJOR CORTO ANIMADO
Day & Night, Teddy Newton
The Gruffalo, Jakob Schuh y Max Lang
Let’s Pollute, Geefwee Boedoe
The Lost Thing, Shaun Tan y Andrew Ruhemann
Madagascar, Carnet de Voyage (Madagascar, a Journey Diary), Bastien Dubois

MEJOR CORTO
The Confession, Tanel Toom
The Crush, Michael Creagh
God of Love, Luke Matheny
Na Wewe, Ivan Goldschmidt
Wish 143, Ian Barnes y Samantha Waite

MEJOR EDICIÓN DE SONIDO
Inception, Richard King
Toy Story 3, Tom Myers y Michael Silvers
TRON: Legacy, Gwendolyn Yates Whittle y Addison Teague
True Grit, Skip Lievsay and Craig Berkey
Unstoppable, Mark P. Stoeckinger

MEJOR MEZCLA DE SONIDO
Inception, Lora Hirschberg, Gary A. Rizzo, y Ed Novick
The King’s Speech, Paul Hamblin, Martin Jensen, y John Midgley
Salt, Jeffrey J. Haboush, Greg P. Russell, Scott Millan, y William Sarokin
The Social Network, Ren Klyce, David Parker, Michael Semanick, y Mark Weingarten
True Grit, Skip Lievsay, Craig Berkey, Greg Orloff, y Peter F. Kurland

MEJORES EFECTOS ESPECIALES
Alice in Wonderland, Ken Ralston, David Schaub, Carey Villegas y Sean Phillips
Harry Potter and the Deathly Hallows — Part 1, Tim Burke, John Richardson, Christian Manz y Nicolas Aithadi
Hereafter, Michael Owens, Bryan Grill, Stephan Trojanski y Joe Farrell
Inception, Paul Franklin, Chris Corbould, Andrew Lockley y Peter Bebb
Iron Man 2, Janek Sirrs, Ben Snow, Ged Wright y Daniel Sudick

MEJOR GUIÓN ORIGINAL
Another Year, escrito por Mike Leigh
The Fighter, guión de Scott Silver y Paul Tamasy & Eric Johnson; ?Historia de Keith Dorrington & Paul Tamasy & Eric Johnson
Inception, escrito por Christopher Nolan
The Kids Are All Right, escrito por Lisa Cholodenko & Stuart Blumberg
The King’s Speech, guión de  David Seidler

MEJOR GUIÓN ADAPTADO
127 Hours, guión de Danny Boyle & Simon Beaufoy
The Social Network, guión de Aaron Sorkin
Toy Story 3, guión de Michael Arndt; Historia de John Lasseter, Andrew Stanton y Lee Unkrich
True Grit, escrito para cine por Joel Coen & Ethan Coen
Winter’s Bone, adaptado para cine por Debra Granik & Anne Rosellini

Into the wild (2007)

Título en español: Hacia rutas salvajes / Camino salvaje

Sean Penn dirige esta película adaptada del libro de Jon Krakauer, quien a su vez se inspiró en la historia real de Christopher McCandless, un joven idealista recién graduado de Emory University que decide abandonarlo todo y vivir en plena naturaleza.

Con apenas 23 años, McCandless (encarnado por Emile Hirsch) decide dejarlo todo, donar a la caridad los $24,000 que le quedan en su cuenta de ahorros y emprender un viaje en que se alejará cada vez más del materialismo que critica. En su camino cruza no solo múltiples estados de Norteamérica, sino que también alcanza a llegar a México para luego regresar a su país. En su obsesión por explorar lo inexplorado, llegará a las frías tierras de Alaska, donde cumplirá su deseo de vivir en un ambiente salvaje.

McCandless, quien durante su peripecia adoptó el nombre de Alex Supertramp, narró en un diario los altibajos de su experiencia, lo cual sumado a los testigos de quienes se encontraron con él en su viaje, ayudó a reconstruir su historia.

Buried (2010)

Título en español: Enterrado.

Paul Conroy es un contratista estadounidense en Irak. Esa es una de las cosas que iremos descubriendo desde que aparece atrapado en un ataúd de madera bajo tierra, tras haber sido capturado por los iraquíes. Con apenas un encendedor y un celular, tratará de conseguir un modo de escape en una desesperada carrera contra el tiempo.

Ryan Reynolds protagoniza esta coproducción entre España, Francia y EE.UU., filmada íntegramente en Barcelona, aunque lo único que veremos en su hora y media de duración será el hueco donde Conroy (Reynolds) se encuentra enterrado. Nada de cortes al exterior, flash-backs ni cualquier otro recurso visual.

A simple vista uno pensaría que tras 10 minutos no hay mucho más que esta película pueda ofrecer. No obstante, el guionista, Chris Sparling, nos engancha con una historia que no necesita ser más visual de lo que se encuentra enclaustrado en esa caja de madera. Rodrigo Cortés, el director, trata de hacer maravillas para que el personaje sea el único que siente la claustrofobia, sin que el público se agobie por la limitación de imágenes.

El coste de la película asciende a la nada despreciable cantidad de 3 millones de dólares, con el beneficio de haber recaudado más de 17 millones en todo el mundo. Un actor de renombre, un buen guión y un presupuesto relativamente razonable han sido suficientes para la segunda película de Rodrigo Cortés como director (la anterior fue Concursante, en 2007, con Leonardo Sbaraglia).

Recomendada por su interesante concepto de una historia diferente y de producción minimalista.

No Impact Man (2009)

Recientemente vi el documental “No Impact Man”. Su autor, el escritor Colin Beavan, realiza un experimento en el que, durante un año, su familia irá poco a poco renunciando a las comodidades y excesos de la vida moderna, con el fin de reducir el impacto que el hombre tiene sobre nuestro mundo.

A lo largo de hora y media, la familia Beavan nos muestra cómo progresivamente van incorporando costumbres respetuosas con el medio ambiente y renunciando a todo aquello que provoca efectos negativos en la Tierra. Primero comienzan con ajustes en los hábitos alimenticios, comprando únicamente productos locales que no requieran transporte -y por ende gasto de energía-, renuncian a adquirir productos envasados o incluso a viajar en avión, tren, taxi o auto.

Lo curioso de la historia es el aura de inverosimilitud que transpira: nadie se cree que una familia que reside en medio de Manhattan no haya incumplido las numerosas reglas que se imponen a lo largo del experimento. De hecho, hacia la mitad del documental esto se hace patente con múltiples concesiones que restan cualquier credibilidad a sus personajes y a la película.

La premisa es buena, lo reconozco, pero la intención es absolutamente egoísta. El frustrado escritor pretende promocionar el libro que escribirá -y probablemente también el documental en sí- proclamando a bombo y platillo un interés en vivir de manera ecológica con una familia que, desde el principio, está claro que no tiene absolutamente ningún deseo de cumplirlo de manera consecuente.

Dinner for Schmucks (2010)

Una vez más, Hollywood decide tomar una película extranjera y destruirla por completo. En esta ocasión la mutilada ha sido La cena de los idiotas (Le dîner de cons – 1998), escrita y dirigida originalmente por el francés Francis Veber y con una interpretación excelente de Thierry Lhermitte y Jacques Villeret.

En esta ocasión, Dinner for Schmucks recrea de una manera más libre esta historia que tiene su origen en una obra teatral del propio Veber, ahora dirigida por Jay Roach e interpretada por Steve Carrell y Paul Rudd.

Un grupo de ejecutivos se reúnen una vez al mes en una peculiar cena: cada uno debe invitar a un idiota del que todos se reirán durante el evento, otorgando un trofeo al mismo al final, obviamente sin que los acompañantes sepan que han sido invitados con este propósito. A diferencia de la película francesa, en esta ocasión se pinta a ambos protagonistas como víctimas, donde uno es el fracasado y el otro un ambicioso ejecutivo que hará lo que sea por prosperar, aunque siempre mostrándolo como una persona con sentimientos y sin intención real de burlarse de su acompañante.

Tanto Steve Carrell como Paul Rudd son excelentes comediantes, si bien este guión adaptado no está a la altura de sus capacidades interpretativas. Apenas nos saca alguna sonrisa con chistes estúpidos y es absolutamente previsible y edulcorada, a diferencia de la original.

Conclusión: no pierdan tiempo en esta mediocre adaptación y traten de ver la original, Le dîner de cons, con un guión más pulido, realista y donde los tontos se ven más creíbles.

Black Swan (2010)

Dos años después de cosechar múltiples premios y nominaciones con The Wrestler, Darren Aronofsky regresa a las pantallas con un clásico del ballet vuelto thriller.

En Black Swan, Natalie Portman interpreta a una joven y ambiciosa bailarina cuya dedicación casi enfermiza marcará su carrera y su vida. Su madre, otra bailarina cuya pretensiones se vieron frustradas antaño por un embarazo accidental, se presentará como un fuerte personaje secundario que moldea la personalidad de la protagonista. Tras una retirada forzosa de la bailarina principal, Nina Sayers (Portman) se batallará con uñas y dientes por conseguir el papel, con sus miedos y frustraciones como única barrera.

Aronofsky, desde su primer largometraje, Pi (1998), nos viene sorprendiendo cada cierto tiempo con una nueva producción. La que le lanzó a la fama (y probablemente una de sus mejores películas hasta la fecha) fue Requiem For a Dream (2000), con una jovencísima Jennifer Connelly. A esta le sucedió The Fountain (2004), una escapada metafísica que prometía más de lo que aportó, reflejándose esto en su escasa repercusión en taquilla y considerándose el primer fracaso del director, pese a contar con la participación de Hugh Jackman y Rachel Weisz. En 2008 decidió “resucitar” a Mickey Rourke en The Wrestler, cuando su carrera parecía que no iba a ninguna parte desde hacía tiempo (algo así como lo que hizo Quentin Tarantino con John Travolta, cuya carrera cobró vida de nuevo tras Pulp Fiction).