Pasos peatonales visten bandera estadounidense.

9/11/12 New York City

La bandera estadounidense ha sido grafiteada artísticamente en tres distintos lugares de la ciudad de New York el día de hoy. Las mismas pueden ser vistas en Soho, el Distrito Financiero, y en Williamsburg, Brooklyn. Los diseños tienen plasmada la frase “live for today” lo que significa “vive hoy”, y se han realizado por un grupo de estudiantes con el fin de unir a las personas y de recordar el 11 de Septiembre.

Profesor: Stefan Haverkamp
Alumnos:
Barbara Bandres / Erick Gordensky
Charley Shneider / Jammy Flynn
Keri Tan Brenna / Pileggi
Anja Michel

 

Preguntas del examen de ciudadanía de EE.UU.



El examen de naturalización para solicitar la ciudadanía de EE.UU. consta de 100 preguntas. A continuación enumeramos las preguntas y respuestas, las cuales suelen hacerse verbalmente durante su examen. Un official del Servicio de Ciudadanía e Inmigración le hará hasta 10 preguntas al azar de entre las 100 existentes. Para poder aprobar se exige que el solicitante responda al menos 6 preguntas correctamente.

Existen algunas excepciones para quienes no hablan inglés (clic aquí).

También, en el caso de que usted tenga 65 de edad o más y si hace 20 años o más que es residente permanente legal de los Estados Unidos, puede estudiar solo las preguntas marcadas con asterisco.

PREGUNTAS:

GOBIERNO AMERICANO

A: Principios de la democracia Americana

1. ¿Cuál es la ley suprema de la nación?

  • la Constitución

2. ¿Qué hace la Constitución?

  • establece el gobierno
  • define el gobierno
  • protege los derechos básicos de los ciudadanos

3. Las primeras tres palabras de la Constitución contienen la idea de la autodeterminación (de que el pueblo se gobierna a sí mismo). ¿Cuáles son estas palabras?

  • Nosotros el Pueblo

4. ¿Qué es una enmienda?

  • un cambio (a la Constitución)
  • una adición (a la Constitución)

5. ¿Con qué nombre se conocen las primeras diez enmiendas a la Constitución?

  • la Carta de Derechos

6. ¿Cuál es un derecho o libertad que la Primera Enmienda garantiza?*

  • expresión
  • religión
  • reunión
  • prensa
  • peticionar al gobierno

7. ¿Cuántas enmiendas tiene la Constitución?

  • veintisiete (27)

8. ¿Qué hizo la Declaración de Independencia?

  • anunció nuestra independencia (de Gran Bretaña)
  • declaró nuestra independencia (de Gran Bretaña)
  • dijo que los Estados Unidos se independizó (de Gran Bretaña)

9. ¿Cuáles son dos derechos en la Declaración de la Independencia?

  • la vida
  • la libertad
  • la búsqueda de la felicidad

10. ¿En qué consiste la libertad de religión?

  • Se puede practicar cualquier religión o no tener ninguna.

11. ¿Cuál es el sistema económico de los Estados Unidos?*

  • economía capitalista
  • economía del mercado

12. ¿En qué consiste el “estado de derecho” (ley y orden)?

  • Todos deben obedecer la ley.
  • Los líderes deben obedecer la ley.
  • El gobierno debe obedecer la ley.
  • Nadie está por encima de la ley.

B: Sistema de gobierno

13. Nombre una rama o parte del gobierno.*

  • Congreso
  • Poder legislativo
  • Presidente
  • Poder ejecutivo
  • los tribunales
  • Poder judicial

14. ¿Qué es lo que hace que una rama del gobierno no se vuelva demasiado poderosa?

  • pesos y contrapesos
  • separación de poderes

15. ¿Quién está a cargo de la rama ejecutiva?

  • el Presidente

16. ¿Quién crea las leyes federales?

  • el Congreso
  • el Senado y la Cámara (de Representantes)
  • la legislatura (nacional o de los Estados Unidos)

17. ¿Cuáles son las dos partes que integran el Congreso de los Estados Unidos?*

  • el Senado y la Cámara (de Representantes)

18. ¿Cuántos senadores de los Estados Unidos hay?

  • cien (100)

19. ¿De cuántos años es el término de elección de un senador de los Estados Unidos?

  • seis (6)

20. Nombre a uno de los senadores actuales del estado donde usted vive.*

  • Las respuestas variarán. [Los residentes del Distrito de Columbia y los territorios de los Estados Unidos deberán contestar que el D.C. (o territorio en donde vive el solicitante) no cuenta con Senadores a nivel nacional.]

21. ¿Cuántos miembros votantes tiene la Cámara de Representantes?

  • cuatrocientos treinta y cinco (435)

22. ¿De cuántos años es el término de elección de un representante de los Estados Unidos?

  • dos (2)

23. Dé el nombre de su representante a nivel nacional.

  • Las respuestas variarán. [Los residentes de territorios con delegados no votantes o los comisionados residentes pueden decir el nombre de dicho delegado o comisionado. Una respuesta que indica que el territorio no tiene representantes votantes en el Congreso también es aceptable.]

24. ¿A quiénes representa un senador de los Estados Unidos?

  • todas las personas del estado

25. ¿Por qué tienen algunos estados más representantes que otros?

  • (debido a) la población del estado
  • (debido a que) tienen más gente
  • (debido a que) algunos estados tienen más gente

26. ¿De cuántos años es el término de elección de un presidente?

  • cuatro (4)

27. ¿En qué mes votamos por un nuevo presidente?*

  • Noviembre

28. ¿Cómo se llama el actual Presidente de los Estados Unidos?*

  • Barack Obama
  • Obama

29. ¿Cómo se llama el actual Vicepresidente de los Estados Unidos?

  • Joseph R. Biden, Jr.
  • Joe Biden
  • Biden

30. Si el Presidente ya no puede cumplir sus funciones, ¿quién se vuelve Presidente?

  • el Vicepresidente

31. Si tanto el Presidente como el Vicepresidente ya no pueden cumplir sus funciones, ¿quién se vuelve Presidente?

  • el Presidente de la Cámara de Representantes

32. ¿Quién es el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas?

  • el Presidente

33. ¿Quién firma los proyectos de ley para convertirlos en ley?

  • el Presidente

34. ¿Quién veta los proyectos de ley?

  • el Presidente

35. ¿Qué hace el Gabinete del Presidente?

  • asesora al Presidente

36. ¿Cuáles son dos puestos a nivel de gabinete?

  • Secretario de Agricultura
  • Secretario de Comercio
  • Secretario de Defensa
  • Secretario de Educación
  • Secretario de Energía
  • Secretario de Salud y Servicios Humanos
  • Secretario de Seguridad Nacional
  • Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano
  • Secretario del Interior
  • Secretario del Trabajo
  • Secretario de Estado
  • Secretario de Transporte
  • Secretario del Tesoro
  • Secretario de Asuntos de Veteranos
  • Procurador General
  • Vicepresidente

37. ¿Qué hace la rama judicial?

  • revisa las leyes
  • explica las leyes
  • resuelve disputas (desacuerdos)
  • decide si una ley va en contra de la Constitución

38. ¿Cuál es el tribunal más alto de los Estados Unidos?

  • la Corte Suprema de Justicia

39. ¿Cuántos jueces hay en la Corte Suprema de Justicia?

  • nueve (9)

40. ¿Quién es el Presidente actual de la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos?

  • John Roberts (John G. Roberts, Jr.)

41. De acuerdo a nuestra Constitución, algunos poderes pertenecen al gobierno federal. ¿Cuál es un poder del gobierno federal?

  • imprimir dinero
  • declarar la guerra
  • crear un ejército
  • suscribir tratados

42. De acuerdo a nuestra Constitución, algunos poderes pertenecen a los estados. ¿Cuál esun poder de los estados?

  • proveer escuelas y educación
  • proveer protección (policía)
  • proveer seguridad (cuerpos de bomberos)
  • conceder licencias de conducir
  • aprobar la zonificación y uso de la tierra

43. ¿Quién es el gobernador actual de su estado?

  • Las respuestas variarán. [Los residentes del Distrito de Columbia deben decir “no tenemos gobernador”.]

44. ¿Cuál es la capital de su estado?*

  • Las respuestas variarán. [Los residentes del Distrito de Columbia deben contestar que el D.C. no es estado y que no tiene capital. Los residentes de los territorios de los Estados Unidos deben dar el nombre de la capital del territorio.]

45. ¿Cuáles son los dos principales partidos políticos de los Estados Unidos?*

  • Demócrata y Republicano

46. ¿Cuál es el partido político del Presidente actual?

  • (Partido) Demócrata

47. ¿Cómo se llama el Presidente actual de la Cámara de Representantes?

  • (Nancy) Pelosi

C: Derechos y responsabilidades

48. Existen cuatro enmiendas a la Constitución sobre quién puede votar. Describa una de ellas.

  • Ciudadanos de dieciocho (18) años en adelante (pueden votar).
  • No se exige pagar un impuesto para votar (el impuesto para acudir a las urnas o “poll tax” en inglés).
  • Cualquier ciudadano puede votar. (Tanto las mujeres como los hombres pueden votar.)
  • Un hombre ciudadano de cualquier raza (puede votar).

49. ¿Cuál es una responsabilidad que corresponde sólo a los ciudadanos de los Estados Unidos?*

  • prestar servicio en un jurado
  • votar en una elección federal

50. ¿Cuál es un derecho que pueden ejercer sólo los ciudadanos de los Estados Unidos?

  • votar en una elección federal
  • postularse a un cargo político federal

51. ¿Cuáles son dos derechos que pueden ejercer todas las personas que viven en los Estados Unidos?

  • libertad de expresión
  • libertad de la palabra
  • libertad de reunión
  • libertad para peticionar al gobierno
  • libertad de culto
  • el derecho a portar armas

52. ¿Ante qué demostramos nuestra lealtad cuando decimos el Juramento de Lealtad (Pledge of Allegiance)?

  • los Estados Unidos
  • la bandera

53. ¿Cuál es una promesa que usted hace cuando se convierte en ciudadano de los Estados Unidos?

  • renunciar la lealtad a otros países
  • defender la Constitución y las leyes de los Estados Unidos
  • obedecer las leyes de los Estados Unidos
  • prestar servicio en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos (de ser necesario)
  • prestar servicio a (realizar trabajo importante para) la nación (de ser necesario)
  • ser leal a los Estados Unidos

54. ¿Cuántos años tienen que tener los ciudadanos para votar por el Presidente?*

  • dieciocho (18) años en adelante

55. ¿Cuáles son dos maneras mediante las cuales los ciudadanos americanos pueden participar en su democracia?

  • votar
  • afiliarse a un partido político
  • ayudar en una campaña
  • unirse a un grupo cívico
  • unirse a un grupo comunitario
  • presentar su opinión sobre un asunto a un oficial elegido
  • llamar a los senadores y representantes
  • apoyar u oponerse públicamente a un asunto o política
  • postularse a un cargo político
  • enviar una carta o mensaje a un periódico

56. ¿Cuál es la fecha límite para enviar la declaración federal de impuesto sobre el ingreso?*

  • el 15 de abril

57. ¿Cuándo deben inscribirse todos los hombres en el Servicio Selectivo?

  • a la edad de dieciocho (18) años
  • entre los dieciocho (18) y veintiséis (26) años de edad

HISTORIA AMERICANA

A: Época colonial e independencia

58. ¿Cuál es una razón por la que los colonos vinieron a los Estados Unidos?

  • libertad
  • libertad política
  • libertad religiosa
  • oportunidad económica
  • para practicar su religión
  • para huir de la persecución

59. ¿Quiénes vivían en los Estados Unidos antes de la llegada de los europeos?

  • Indios americanos
  • Nativos americanos

60. ¿Qué pueblo fue traído a los Estados Unidos y vendido como esclavos?

  • Africanos
  • gente de África

61. ¿Por qué lucharon los colonos contra los británicos?

  • debido a los impuestos altos (impuestos sin representación)
  • el ejército británico se quedó en sus casas (alojamiento, acuartelamiento)
  • no tenían autodeterminación

62. ¿Quién escribió la Declaración de Independencia?

  • (Thomas) Jefferson

63. ¿Cuándo fue adoptada la Declaración de Independencia?

  • el 4 de julio de 1776

64. Había 13 estados originales. Nombre tres.

  • Nueva Hampshire
  • Massachusetts
  • Rhode Island
  • Connecticut
  • Nueva York
  • Nueva Jersey
  • Pennsylvania
  • Delaware
  • Maryland
  • Virginia
  • Carolina del Norte
  • Carolina del Sur
  • Georgia

65. ¿Qué ocurrió en la Convención Constitucional?

  • Se redactó la Constitución.
  • Los Padres Fundadores redactaron la Constitución.

66. ¿Cuándo fue escrita la Constitución?

  • 1787

67. Los ensayos conocidos como “Los Federalistas” respaldaron la aprobación de la Constitución de los Estados Unidos. Nombre uno de los autores.

  • (James) Madison
  • (Alexander) Hamilton
  • (John) Jay
  • Publius

68. Mencione una razón por la que es famoso Benjamin Franklin.

  • diplomático americano
  • el miembro de mayor edad de la Convención Constitucional
  • primer Director General de Correos de los Estados Unidos
  • autor de “Poor Richard’s Almanac” (Almanaque del Pobre Richard)
  • fundó las primeras bibliotecas gratuitas

69. ¿Quién se conoce como el “Padre de Nuestra Nación”?

  • (George) Washington

70. ¿Quién fue el primer Presidente?*

  • (George) Washington

B: Los años 1800

71. ¿Qué territorio compró los Estados Unidos de Francia en 1803?

  • el territorio de Louisiana
  • Louisiana

72. Mencione una guerra durante los años 1800 en la que peleó los Estados Unidos.

  • la Guerra de 1812
  • la Guerra entre México y los Estados Unidos
  • la Guerra Civil
  • la Guerra Hispanoamericana

73. Dé el nombre de la guerra entre el Norte y el Sur de los Estados Unidos.

  • la Guerra Civil
  • la Guerra entre los Estados

74. Mencione un problema que condujo a la Guerra Civil.

  • esclavitud
  • razones económicas
  • derechos de los estados

75. ¿Qué fue una cosa importante que hizo Abraham Lincoln?*

  • liberó a los esclavos (Proclamación de la Emancipación)
  • salvó (o preservó) la Unión
  • presidió los Estados Unidos durante la Guerra Civil

76. ¿Qué hizo la Proclamación de la Emancipación?

  • liberó a los esclavos
  • liberó a los esclavos de la Confederación
  • liberó a los esclavos en los estados de la Confederación
  • liberó a los esclavos en la mayoría de los estados del Sur

77. ¿Qué hizo Susan B. Anthony?

  • luchó por los derechos de la mujer
  • luchó por los derechos civiles

C: Historia americana reciente y otra información histórica importante

78. Mencione una guerra durante los años 1900 en la que peleó los Estados Unidos.*

  • la Primera Guerra Mundial
  • la Segunda Guerra Mundial
  • la Guerra de Corea
  • la Guerra de Vietnam
  • la Guerra del Golfo (Persa)

79. ¿Quién era presidente durante la Primera Guerra Mundial?

  • (Woodrow) Wilson

80. ¿Quién era presidente durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial?

  • (Franklin) Roosevelt

81. ¿Contra qué países peleó los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial?

  • Japón, Alemania e Italia

82. Antes de ser presidente, Eisenhower era general. ¿En qué guerra participó?

  • Segunda Guerra Mundial

83. Durante la Guerra Fría, ¿cuál era la principal preocupación de los Estados Unidos?

  • Comunismo

84. ¿Qué movimiento trató de poner fin a la discriminación racial?

  • (el movimiento en pro de los) derechos civiles

85. ¿Qué hizo Martin Luther King, Jr.?*

  • luchó por los derechos civiles
  • trabajó por la igualdad de todos los ciudadanos americanos

86. ¿Qué suceso de gran magnitud ocurrió el 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos?

  • Los terroristas atacaron los Estados Unidos.

87. Mencione una tribu de indios americanos de los Estados Unidos.

[A los oficiales del USCIS se les dará una lista de tribus amerindias reconocidas a nivel federal.]

  • Cherokee
  • Navajo
  • Sioux
  • Chippewa
  • Choctaw
  • Pueblo
  • Apache
  • Iroquois
  • Creek
  • Blackfeet
  • Seminole
  • Cheyenne
  • Arawak
  • Shawnee
  • Mohegan
  • Huron
  • Oneida
  • Lakota
  • Crow
  • Teton
  • Hopi
  • Inuit

CIVISMO INTEGRADO

A: Geografía

88. Mencione uno de los dos ríos más largos en los Estados Unidos.

  • (el río) Missouri
  • (el río) Mississippi

89. ¿Qué océano está en la costa oeste de los Estados Unidos?

  • (el océano) Pacífico

90. ¿Qué océano está en la costa este de los Estados Unidos?

  • (el océano) Atlántico

91. Dé el nombre de un territorio de los Estados Unidos.

  • Puerto Rico
  • Islas Vírgenes de los Estados Unidos
  • Samoa Americana
  • Islas Marianas del Norte
  • Guam

92. Mencione un estado que tiene frontera con Canadá.

  • Maine
  • Nueva Hampshire
  • Vermont
  • Nueva York
  • Pennsylvania
  • Ohio
  • Michigan
  • Minnesota
  • Dakota del Norte
  • Montana
  • Idaho
  • Washington
  • Alaska

93. Mencione un estado que tiene frontera con México.

  • California
  • Arizona
  • Nuevo México
  • Texas

94. ¿Cuál es la capital de los Estados Unidos?*

  • Washington, D.C.

95. ¿Dónde está la Estatua de la Libertad?*

  • (el puerto de) Nueva York
  • Liberty Island

[Otras respuestas aceptables son Nueva Jersey, cerca de la Ciudad de Nueva York y (el río) Hudson.]

B: Símbolos

96. ¿Por qué hay 13 franjas en la bandera?

  • porque representan las 13 colonias originales
  • porque las franjas representan las colonias originales

97. ¿Por qué hay 50 estrellas en la bandera?*

  • porque hay una estrella por cada estado
  • porque cada estrella representa un estado
  • porque hay 50 estados

98. ¿Cómo se llama el himno nacional?

  • The Star-Spangled Banner

C: Días feriados

99. ¿Cuándo celebramos el Día de la Independencia?*

  • el 4 de julio

100. Mencione dos días feriados nacionales de los Estados Unidos.

  • el Día de Año Nuevo
  • el Día de Martin Luther King, Jr.
  • el Día de los Presidentes
  • el Día de la Recordación
  • el Día de la Independencia
  • el Día del Trabajo
  • el Día de la Raza (Cristóbal Colón)
  • el Día de los Veteranos
  • el Día de Acción de Gracias
  • el Día de Navidad

Solicitar la residencia en EE.UU. bajo circunstancias especiales

Existe un procedimiento mediante el cual, alguien que ha vivido durante más de 10 años en los Estados Unidos, puede solicitar el permiso de residencia permanente basado en circunstancias especiales. Este proceso difiere de la solicitud por naturalización, la lotería de Green Card o la solicitud a través de los padres.

¿Cómo se solicita?

En la sección 204A(b) del código de inmigración se encuentra esta estipulación denominada “Cancelación de la expulsión”. Según la ley, una persona puede calificar para solicitar esto si cumple una serie de requisitos:

1)   Si vive en EE.UU. por más de 10 años.

2)   Cuando ha pagado impuestos durante ese período de tiempo (lo cual en definitiva probará que ha vivido en el país todo ese tiempo).

3)   Si no ha cometido crímenes.

4)   Cuando cuenta con un familiar inmediato, ya sea padre, hijo, hermano, etc… que ya sea ciudadano o residente legal.

5)   Deberá demostrar que ese familiar sufrirá de manera extrema en caso de que el solicitante sea expulsado del país.

Los requisitos 1, 2 y 4 son fáciles de probar y no requieren mayor explicación. Los otros dos, en cambio, contienen matices que vale la pena comentar en detalle.

Cuando hablamos de crímenes, nos referimos a un crimen mayor, sobre el cual no existe la posibilidad de perdón de inmigración. Cuando esto sucede, esa persona no podrá solicitar la residencia permanente. De igual forma, si quien comete un crimen de estas características ya es residente de EE.UU., también podría ser elegible para ser deportado. Los ejemplos de este tipo de crímenes son aquellos relacionados con las drogas, violencia (con penas de cárcel superiores a un año) y crímenes relacionados con el fraude (en especial cuando la víctima ha perdido más de $10,000).

El punto 5 es definitivamente el más difícil de probar, ya que se refiere a algo tan subjetivo como “sufrir de manera extrema”.

Bajo otras circunstancias, cuando alguien recibe alguna penalización por el Departamento de Inmigración, se requiere que se solicite un perdón, lo que se conoce como “immigration waiver”. Con el fin de probar la necesidad del perdón, quien lo solicita debe demostrar que al ser expulsado del país su familia sufrirá un gran daño o se verá inmersa en grandes problemas.

En el caso de “Cancelación de la expulsión”, bajo la 240A(b), debe probarse este hecho, lo cual no es fácil demostrar y generalmente requiere que un miembro de la familia esté muy enfermo, de manera que la relación entre expulsión y daño sea directa.

Además, para que alguien pueda solicitar la cancelación de la expulsión, éste ya debe encontrarse en proceso de deportación. Si no es así, el solicitante deberá registrarse primero voluntariamente en el proceso de deportación. Dada la delicadeza de este asunto, es conveniente que antes de tomar esta acción consulte a un abogado especializado en inmigración y procedimientos de deportación, ya que en caso contrario podría terminar directamente en la expulsión del solicitante.

Los inmigrantes ayudan a crear empleo

Estos días se ha publicado un artículo sobre un estudio acerca del impacto de la inmigración en EE.UU. Los resultados son sorprendentes ya que, al contrario que muchos opinan, la inmigración no sólo no quita empleo sino que contribuye a su creación y a la revitalización de la economía.

La base del estudio proclama que la continua llegada de inmigrantes a Estados Unidos favorece la actividad empresarial, creando más trabajo. Los autores afirman que cuanto más fácil es encontrar mano de obra barata mediante el empleo de inmigrantes, menor es la probabilidad de que las empresas trasladen sus operaciones al extranjero, donde los salarios son más baratos.

Cuando las grandes empresas deciden llevar sus instalaciones a otros países, no solo se llevan consigo los trabajos de menor salario, sino también muchos otros relacionados, los cuales pueden incluir los de supervisores cualificados, técnicos especializados y otros. De este modo, al emplear a inmigrantes a bajo costo, se contribuye a evitar el desplazamiento de fábricas al extranjero. De hecho, los sectores económicos más expuestos a la inmigración son los que mayor crecimiento experimentaron, según los autores del estudio.

En general, se habla de que los trabajadores inmigrantes que toman trabajos de escasa cualificación no destruyen el empleo de los ciudadanos americanos, ya que éstos en cambio son promovidos a puestos de supervisión. También se afirma que cuando los propios inmigrantes adquieren puestos de relevancia en compañías estadounidenses, se favorecen los negocios con el resto del mundo, facilitando los contactos empresariales con países como Brasil, México, Perú, Argentina, etc… generando a su vez más empleo.

La realidad es que el desempleo es una situación más compleja que los inmigrantes quitando empleo; más bien responde a variables macroeconómicas. En efecto, según el propio estudio muestra, el número de inmigrantes ilegales del Caribe y Latinoamérica cayó un 22% de 2007 a 2009 y esto prácticamente no tuvo ningún efecto en el debilitado mercado de trabajo de EE.UU. Cabe recordar también que esos mismos inmigrantes también son consumidores, lo cual en definitiva vuelve a generar empleo.

Resulta curioso pensar que muchos trabajadores en realidad han perdido sus empleos no por la inmigración, sino por el desarrollo tecnológico. En cambio, nadie piensa que las computadoras son responsables de la destrucción de trabajos, ya que a su vez suelen generar mucho más empleo en otros ámbitos.

El estudio, “Immigration, Offshoring and American Jobs” ha sido escrito por dos profesores de economía: Gianmarco I. P. Ottaviano de la Universidad Bocconi en Italia y Giovanni Peri, de la Universidad de California.

El respeto a la infancia

Una de las cosas que me impresionan en EE.UU. es el cuidadoso sistema de circulación en zonas escolares. Durante las horas de entrada y salida de los colegios, los límites de velocidad se encuentran restringidos a apenas 15 mph (unos 25 kph), con guardias de seguridad que cuidan los pasos de peatones -con uniforme amarillo y silbato incluídos- para detener el tráfico cada vez que un viandante pretende cruzar la calle.

No diré que en hora punta no hay caos con tantos autos tratando de dejar a los niños (especialmente en Miami), pero sí me parece un sistema más organizado de lo que he vivido en otros países. Eso evita, al menos, que imprudentes o despistados se excedan, poniendo en peligro la vida de los más pequeños.

Otra cosa al respecto que me llama la atención son los autobuses. Todos amarillitos, como en las películas, bien identificados como transporte escolar. Y al momento que un autobús de estos para y extiende la señal de STOP que tiene adherida a los lados, todos los vehículos se detienen como si se entrasen frente a un semáforo en rojo.

Todo un espectáculo. Bien por aquellos que cuidan a nuestros hermanitos/as, hijos/as, sobrinos/as, etc… Recuerden que los niños de hoy son los hombres del mañana, y que su educación forjará su carácter. Que sea para bien.

El Spanglish: una influencia creciente en EE.UU.

En la mayoría de países de habla hispana se emplean constantemente vocablos del idioma inglés, ya sea originarios o adaptados. Eso también sucede en países cuyas lenguas oficiales son otras, pero que se han visto invadidas por la preponderancia del inglés, incluyendo en el habla coloquial (y en algunos casos incluso oficial) diferentes palabras provenientes de este idioma.

Lo que es digno de recalcar es el uso extenso que se hace de un híbrido, el spanglish, en EE.UU., donde tiene predominancia en casi todos los ámbitos donde se encuentran grandes núcleos de población hispana.

El spanglish es un fenómeno cuyo nacimiento ronda, según muchos autores, los años 60. No es hasta principios de los 70 que se tiene constancia objetiva de su uso frecuente, recogido en el Dictionary of American Regional English. Por otro lado, hay quien le otorga un nacimiento prematuro desde poco antes de los 50, siendo su cuna Puerto Rico.

Los lazos del país caribeño con EE.UU. son la base fundamental para que se genere la mezcla de idiomas, ya que la influencia norteamericana en la “Isla del Encanto” es notable. De hecho, ya son reconocidas por la Real Academia de la Lengua Española palabras tan curiosas como “zafacón” (Puerto Rico y República Dominicana. Recipiente para recoger las basuras.), cuyo origen está en las palabras en inglés “safety can”, cuya pronunciación literal desembocó en este nuevo sustantivo.

Es notable mencionar también que ya hay autores que emplean el spanglish para escribir sus libros, así como también existen varias películas en este “idioma”. No es un fenómeno frecuente, pero sí un claro indicativo de que el spanglish se va abriendo camino cada día más.

Consejos para tomar mejores fotografías digitales

Para tomar buenas fotos digitales, no basta con tener una cámara de alto precio. Siguiendo unos fáciles consejos, podremos conseguir mejores instantáneas incluso con nuestra cámara digital compacta.

Desconfíe de los megapixels.

Mucha gente cree que una cámara es mejor en función de los megapixels, cuando en realidad, éstos sólo son indicativo del tamaño máximo al que puede tomarse una foto. A menos que pretendamos tomar fotos de grandes dimensiones para poder imprimirlas como pósters, 6 megapixels suelen ser más que suficientes para un usuario común.

Otra consideración a tener en cuenta, es que una cámara de más megapixels implicará la necesidad de más o mayores tarjetas de memoria para almacenar las fotografías, ya que el tamaño de cada fotografía se incrementará.

Gran parte de los fabricantes comparan sus cámaras con otras del mercado únicamente por este parámetro, cuando en realidad funciones como la calidad del objetivo y del sensor son más determinantes a la hora de tomar mejores fotos.

Una foto de un tamaño razonable (por ejemplo una tomada con una cámara de 3Mpx en alta resolución), servirá para la mayoría de usos domésticos con la ventaja de que además será más fácil de manipular en programas de edición fotográfica a través de la computadora.

Lo ideal hoy en día es, como decíamos anteriormente, una cámara de al menos 6Mpx, la cual nos funcionará a la perfección en la mayoría de los casos.

Si las fotos son para internet, hay que tener en cuenta que requerirá redimensionarla a un tamaño y peso menor. Es importante recalcar que si tomamos una fotografía en alta resolución, podremos reducirla sin problema. En cambio, la operación inversa –ampliar una foto tomada a baja resolución- conllevará pérdida de calidad.

¡Cuidado con el zoom digital!

Otro argumento que esgriman los fabricantes de cámaras fotográficas para impresionar a los consumidores es la capacidad de zoom, incluyendo el zoom digital.

Las cámaras en la actualidad, y especialmente las compactas, suelen disponer de dos tipos de zoom: óptico y digital. El zoom óptico es la capacidad que tiene el objetivo de acercarse a algo. El digital, en cambio, es una alteración que provoca una ampliación de la fotografía para darnos la ilusión de acercamiento. El problema es que, como decimos, no se trata más que de una ampliación de la foto que puede provocar una pérdida de calidad.

La recomendación en estos casos, es desactivar o no utilizar el zoom digital y emplear únicamente el zoom óptico.

Sepa cuándo usar el flash.

Desde las cámaras tradicionales, ya estamos acostumbrados a usar el flash cuando consideramos que las condiciones de luz no son óptimas. No obstante, todavía nos sorprende que, tras haberlo usado, seguimos viendo las fotos oscuras. En ocasiones, esto es debido al escaso rango de alcance de que dispone. Si vamos a tomar una foto de alguien a escasos metros de distancia, el flash cumplirá su función, mientras que si nos disponemos a fotografiar algo sumamente alejado, no servirá de nada.

Por otra parte, existe una función del flash que puede ayudarle a conseguir una fotografía sin perder los rastros de las sombras, dándole más riqueza que si simplemente ilumina todo de manera uniforma. Se trata del “flash de relleno”.

Elección de tarjetas de memoria.

Para empezar a tirar fotos, un requisito indispensable es el medio donde almacenarlas. Por supuesto, cuanto más megabytes tiene una tarjeta, más fotografías podrá almacenar. Sólo debemos tener en cuenta que cuantas más fotos almacenemos, más fotos están en riesgo de ser destruidas en caso de borrarlas por accidente. Recuerde descargar periódicamente a su computadora las fotos de sus tarjetas. Y si además crea una copia adicional de seguridad en CD ó DVD, podrá tener la certeza de que siempre tendrá unas fotos listas para imprimirlas como nuevas.

Los formatos de tarjetas es otro dilema a la hora de elegir cuál comprar. Algunas de las más comunes son las SD, microSD, Memory Stick Pro, Memory Stick Pro Duo o Compact Flash. Y dentro de estas tarjetas, también existen diferentes tipo de velocidades, que se traducirán en una mayor agilidad para tomar fotos así como una transferencia más rápida a su computadora.

Y por supuesto, infórmese bien.

Nadie podrá decirle cuál es la mejor cámara digital del mercado, ya que no sólo las cámaras son reemplazadas por nuevos y mejores modelos constantemente, sino principalmente porque todo depende del consumidor y del uso que éste pretende darle.

Es por eso que siempre es recomendable que nos interesemos por el tema e investiguemos un poco, para ver cuál se adapta mejor a nuestras necesidades. Además, el Internet es un gran medio para poder comparar precios incluso antes de salir de casa a comprar. Eso sí, si prefiere comprar su cámara digital en línea, pásese primero por una tienda cercana para poder verla físicamente y tomar una decisión con toda la información a su alcance.

Examen de ciudadanía en EE.UU.: ¿necesito hablar inglés?

El examen para obtener la ciudadanía estadounidense incluye, entre sus requisitos, el requerimiento de hablar y escribir en inglés, ya que ese será el idioma en el que usted será examinado.

No obstante, existen ciertas excepciones y ajustes a este requisito, entre ellas algunos arreglos del USCIS para las personas con discapacidades.

Exenciones respecto al dominio del inglés.

La primera excepción a la obligatoriedad de dominar el idioma inglés es la conocida como “50/20”. Usted estará exento de este requisito si tiene 50 años o más en el momento en que efectúa la solicitud de naturalización, y si ha vivido durante 20 años en los Estados Unidos como residente permanente (si es poseedor, por tanto, de una Tarjeta Verde –Green Card-).

La segunda excepción es en el caso de que usted tenga 55 años de edad o más en el momento de la solicitud, y que haya vivido en los Estados Unidos como residente permanente durante 15 años. Esta es la denominada excepción “55/15”.

Es importante que sepa que, aunque esté exento de hablar y/o escribir en inglés, igualmente tendrá que hacer el examen de educación cívica. Es posible que le permitan tomar este examen en su idioma, aunque sólo si su inglés hablado es insuficiente para poder llevarlo a cabo en este idioma.

Por otra parte, si al momento de solicitar la naturalización usted tiene 65 años de edad o más y ha sido residente permanente de los Estados Unidos durante un mínimo de 20 años, podría recibir una consideración especial en referencia al requisito de educación cívica.

Casos de discapacidad médica para el inglés y la educación cívica.

En el caso de una discapacidad física o de desarrollo o  un transtorno mental, puede concederse una excepción de los requisitos del dominio del idioma inglés, así como del examen de educación cívica.

Este tipo de excepción debe ser solicitada mediante una Certificación Médica para Excepciones de Discapacidad (formulario N-648). El formulario debe completarlo un doctor, un osteópata certificado o un psicólogo clínico certificado, dependiendo de la razón que alegue.

Arreglos para discapacitados.

Para aquellos solicitantes con problemas físicos o mentales que requieran completar el proceso de naturalización, se les proporcionará arreglos o modificaciones tal y como está establecido en la sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973.

Si usted tiene necesidades especiales, se aconseja que las enumere en el formulario N-400, en el espacio provisto para tal efecto.

Juramento de Lealtad.

Para completar el proceso de naturalización, el paso final es un juramento de lealtad en una ceremonia pública, el cual usted deberá realizar.

AAdvantage, el viajero frecuente de American Airlines

Durante más de 25 años, la aerolínea estadounidense American Airlines viene ofreciendo a sus clientes un programa de puntos (ellos lo llaman “millas”) mediante el cual puede disfrutarse de varias ventajas, entre ellas la de conseguir vuelos gratis. Gratis… pero previo pago de los impuestos, porque de eso no hay quien nos libre.

La forma directa de acumular millas es mediante vuelos con la compañía, aunque en ocasiones también pueden ganarse al volar en otras aerolíneas de OneWorld (a la cual pertenece American). La cantidad de millas que se acumulan con cada vuelo varían en función de la distancia –los vuelos internacionales acumulan generalmente una mayor cantidad de millas- o la tarifa –las tarifas reducidas suelen generar menos ganancia-.

En segundo lugar, las millas pueden ser compradas, es decir, cuando nos faltan unas pocas millas para conseguir un boleto “premio” (a ellos no les gusta llamarlo “gratis” ya que, como decíamos anteriormente, hay que pagar impuestos) podremos comprarlas directamente a American Airlines. Personalmente, he tratado de hacer esto en un par de ocasiones y nunca me resultó factible la operación. Lo máximo que puedo recomendar es el traspaso de millas de una cuenta a otra, para lo cual también hay que pagar, pero al final sale mejor que comprarlas directamente.

Otra forma de acumular millas es al usar una tarjeta de crédito que se encuentre en el plan AAdvantage, tales como la Citi® Gold o Citi® Platinum Select® de Citibank, que por una cuota anual de $50 a $85 se acumulan millas por cada compra. Este tipo de tarjetas siempre incluye promociones al inscribirse o al hacer un determinado número de compras, de modo que se obtienen 20,000 ó 30,000 millas al instante. Eso sí, al escoger la tarjeta de crédito, asegúrate bien de leer toda la información sobre el interés, penalizaciones y más.

Existen otras formas de acumular millas AAdvantage, tales como GiftAAMiles (Regala Millas AA), pero las que mencionamos suelen ser las más comunes.

Las millas acumuladas suelen ser válidas por un período de 18 meses, durante los cuales deberán redimirse para que no se pierdan. No obstante, una gran ventaja del sistema de acumulación de millas de American Airlines es que, cada vez que sumas millas a tu cuenta mediante cualquiera de los medios que mencionábamos, se extiende la fecha de caducidad por otros 18 meses, válido en la totalidad de las millas.

Esto difiere de sistemas de acumulación de puntos empleados por otras compañías, tales como Iberia, cuyo pésimo programa Iberia Plus no sólo es lento a la hora de acumular puntos suficientes para conseguir vuelos gratis, sino que además los puntos más antiguos comienzan a caducar aunque sigas acumulando puntos nuevos.

Pero lo más importante del programa AAdvantage de American Airlines, y la razón por la que todos deberían tener su número de viajero frecuente que le permita acumular millas, es que es absolutamente gratis. ¿Hacen falta más razones?

Ciudadanía de EE.UU. por Naturalización.

Se denomina “naturalización” al procedimiento mediante el que un inmigrante puede obtener la ciudadanía estadounidense. Para obtenerla hay que cumplir una serie de requisitos los cuales varían si se trata de un residente casado con un ciudadano o ciudadana estadounidense o si la residencia se obtuvo por otro medio.

A continuación trataremos ambos supuestos y explicaremos las diferencias.

Para empezar, usted ha de saber que para pedir la ciudadanía primero debe ser residente permanente, es decir, contar con la Green Card o Tarjeta Verde, y encontrarse viviendo en los EE.UU. Por norma general, se requieren 5 años siendo residente permanente, aunque en el caso de que la Tarjeta Verde haya sido obtenida tras el matrimonio con un ciudadano estadounidense, bastará con 3 años para poder solicitar la ciudadanía. En ambos casos, para ser elegible usted deberá ser mayor de 18 años.

Una vez ya obtenga la ciudadanía, debe saber que sus hijos menores de 18 años y solteros pueden obtener la ciudadanía de EE.UU. de manera directa e inmediata en algunos casos. Puede informarse más sobre la petición y requisitos de ciudadanía para los hijos haciendo click aquí.

Para ser aprobada su solicitud de ciudadanía estadounidense, se le requerirán unos conocimientos mínimos sobre cultura, política e historia de EE.UU. Para ello tendrá que pasar un examen que, salvo algunas excepciones, deberá ser llevado a cabo en inglés.

La solicitud de naturalización más común se tramita mediante el formulario N-400. Para un niño elegible, se emplea el formulario N-600K, la Solicitud de Ciudadanía y emisión de certificado, con el niño como beneficiario.

Cabría la posibilidad que usted ya fuera ciudadano estadounidense en el supuesto de que alguno de sus padres hubiera obtenido la ciudadanía estadounidense antes de que usted cumpliera los 18 años de edad.

Hay otros requisitos de elegibilidad a la hora de solicitar su ciudadanía en EE.UU. que debe tener en cuenta. Usted debe haber vivido en el estado o distrito del USCIS con jurisdicción sobre su lugar de residencia, al menos durante 3 meses antes de hacer los trámites. También deberá haber estado físicamente en los Estados Unidos al menos 30 meses en los últimos 5 años, es decir, si usted era residente pero apenas pasa escasas semanas en EE.UU. cada año, podría no calificar.

Otro requisito importante es el saber hablar y escribir inglés, ya que como le comentábamos antes, será examinado en ese idioma.

La única ventaja de aquellos que han obtenido la residencia permanente por el matrimonio con un ciudadano estadounidense, es un período más corto de espera para poder hacer la solicitud (se le pedirá sólo 3 años como residente en lugar de los 5 años para personas que obtuvieron su Tarjeta Verde por otro medio). También varía, eso sí, el tiempo que usted debe haber estado viviendo en EE.UU. Se le pedirá que haya vivido dentro del país al menos 18 meses en los 3 años anteriores a realizar la solicitud de ciudadanía.