Ao, el último Neandertal.

Título original: Ao, le dernier Neandertal.

 

La película es francesa y se estrenó el pasado mes de septiembre. La obra es de Jacques Malaterre, basada en el libro “Ao, el último cavernario” de Marc Klapczynsky. Como su título indica, narra la odisea del último de los neandertales y sus fricciones y diferencias con los Homo Sapiens.

 

Al verla, casi inevitablemente, me recordó la genial “En busca del fuego” (“La Guerre du feu”) de Jean-Jacques Annaud, un clásico del cine prehistórico estrenada casi 30 años atrás.

 

Me resultó particularmente interesante la forma en que se muestra la interacción entre los diferentes personajes, incluyendo los niños, sus muestras de cariño y sus preocupaciones comunes, lejos de nuestro “estrés tecnológico”, aun sin llevar –como es lógico- una vida relajada.

 

De hecho, la dureza de sus vidas se ve reflejada en sus rostros, su pelo y sus dentaduras, maltratados por la falta de cuidado. Los paisajes son hermosos, decorados naturales de Ucrania, Francia y Bulgaria, con participación esporádica de animales que otorgan realismo y un acercamiento del hombre a la tierra.

 

Otra cosa a destacar es el tratamiento del lenguaje, o pseudo-lenguaje, con palabras que se asemejan a gruñidos, gruñidos que se asemejan a palabras y, eso sí, voces en off representando los pensamientos de los protagonistas –esos sí en idioma moderno- que nos ayuda a entender su lógica, sus sentimientos. Quizás, eso es lo único que sobraba.

 

Coco avant Chanel (2009)

Título en EE.UU.: “Coco before Chanel”

Título en español: “Coco antes de Chanel”

Audrey Tautou nos deleita en esta ocasión interpretando el personaje de la célebre Gabrielle Bonheur “Coco” Chanel, una joven de origen humilde con una visión de la moda adelantada a su tiempo.

He de confesar que pensé que la película trataría acerca de cómo Coco Chanel alcanzó el emporio que es hoy en día (o al menos hasta el final de su vida), pero al contrario me encontré con un melodrama acerca de sus amoríos y su concepto de las relaciones humanas. No es que el tema me parezca inapropiado, no se equivoquen, pero más bien me hubiera gustado saber un poco más de la visión de esa mujer independiente y talentosa en lugar de tanto escarceo amoroso.

Lo más reseñable de la película es la excelente dirección de fotografía, premiada en varios festivales y que sin duda eleva enormemente la calidad del filme. El papel que interpreta Tautou es aceptable, aunque no alcanza el nivel de introspección que consiguió Marion Cotillard en “La Vie en Rose”.

Transitar por Europa con la visa Schengen

A la hora de viajar por Europa, muchos extranjeros se preguntan cuáles son los requisitos para solicitar la visa que les dará la entrada, la denominada visa Schengen. No obstante, otra de las grandes preguntas es qué sucede si, una vez dentro de Europa, queremos viajar a otros países.

¿Puedo entrar en otro país distinto de donde solicité la visa?

La obtención de la visa Schengen permite el tránsito libre por espacio Schengen sin tener que efectuar trámites adicionales. Esto supone que, una vez dentro del territorio, cambiar a otros países no debería ser un problema.

En cualquier caso, hay ciertas cosas que el turista debe considerar si pretende cruzar fronteras entre países. La más importante es que la visa Schengen no garantiza el derecho automático a poder entrar en todos los países que amparan el tratado, sino que el oficial de inmigración en el puesto de control fronterizo tiene la potestad de denegar el ingreso al territorio, o incluso exigir documentación acreditativa de la situación financiera. Es por esto que, si uno pretende desplazarse a varios países en un mismo viaje, se recomienda que lleve consigo la mayor documentación posible, ya sean extractos bancarios, tarjetas de crédito, los boletos de regreso y la justificación del motivo del viaje.

Si viajo a diferentes países, ¿en qué embajada debo solicitar mi visado?

Cuando uno tiene claro desde un inicio que quiere viajar a diferentes países dentro del territorio europeo, suele encontrarse en la encrucijada de decidir dónde debe solicitar la visa Schengen. En general, la recomendación es dirigirse al consulado o embajada del país principal del viaje o de aquel en el que se pretende pasar una mayor cantidad de tiempo.

La regulación respecto a visados y pasaportes varía con frecuencia, razón por la cual se debe contactar con el consulado o embajada más cercano para asegurarse que se presenta la documentación apropiada así como verificar los costos de la tramitación. También es possible que estos requisitos varíen en función de la nacionalidad del solicitante, el país de destino, los motivos del viaje, etc…

7 cosas en París que no puedes perderte

Paris es una ciudad de ensueño, llena de encanto y de miles de cosas por descubrir. En sus calles se respira la esencia del viejo continente, su arte, su vida bohemia, su cultura y, por supuesto, su romanticismo.

La capital parisina es un fantástico lugar donde uno podría perderse durante semanas y siempre encontrar algo nuevo. Pero para el turista accidental, aquel que sólo tiene la suerte de visitarla una vez en la vida, le recomendamos los principales lugares que no puede perderse.

La Torre Eiffel.

Es obvio que si visita Paris, su destino obligatorio debe ser la Torre Eiffel. A lo largo de los años (recordemos que tiene ya más de un siglo de historia), la Torre Eiffel se ha convertido en el símbolo de la ciudad y el monumento más visitado del mundo, con 7 millones de visitantes al año. Originalmente se construyó para la Exposición Universal de París de 1889, con una estructura de hierro que se eleva 300 metros. Un consejo: trata de planificar su visita a primera hora de la mañana, eso le evitará las interminables colas durante el día.

El Museo del Louvre.

Entre los museos de todo el mundo, el Louvre es el más visitado con 8 millones de visitantes al año. En su interior, podrás encontrar algunas de las obras de mayor transcendencia en la historia del arte universal, tales La Gioconda de Leonardo da Vinci o la Venus de Milo. El Louvre es un museo enorme, así que si quieres ver al menos las obras más importantes, te recomendamos que vayas temprano.

La Catedral de Notre Dame.

La Catedral de Nuestra Señora de París (en español, su nombre es una dedicatoria a la Virgen María), es sin duda la catedrál gótica más importante de Francia. Comenzó a construirse en el siglo XII y no se terminó hasta casi 100 años después. En su interior se han celebrado hechos importantes como la Beatificación de Juana de Arco o la coronación de Napoleón Bonaparte. Aquellos hispanoparlantes que visiten la catedral, deben saber que los sábados a las 2:30 PM se ofrecen visitas guiadas gratis en español. Cualquier otro día, les recomendamos alquilar una audio guía en su idioma.

El Arco del Triunfo.

Ya con 200 años, el Arco del Triunfo ha sido testigo de los acontecimientos más importantes de la historia de Francia, representando las batallas de los ejércitos napoleónicos. El mismo Napoleón fue quien ordenó su construcción tras la batalla de Austerlitz. En la base del Arco se encuentra la Tumba del Soldado Desconocido, erigido en 1921 en honor a todos los franceses muertos en la Primera Guerra Mundial que no pudieron ser identificados. En los pilares del arco se encuentran grabados los nombres de las batallas que Napoleón ganó junto con sus generales. En el Arco confluyen 12  de las principales avenidas parisinas, encontrándose este ubicado en el centro de una rotonda, y desde allí pueden verse los Campos Elíseos. Para visitarlo debe accederse desde alguno de los pasos subterráneos.

La Basílica del Sagrado Corazón.

La Basílica del Sagrado Corazón (Sacré Coeur)se encuentra ubicada en lo alto de Montmartre, y es uno de los lugares de culto más importantes de Paris. El acceso a la Basílica es mediante el Funicular de Montmartre, el cual funciona desde el año 1900. Una vez allí, aprovecha para dar un paseo por los jardines de los alrededores y entenderás por qué lo llaman el “Barrio de los Pintores”.

El Panteón.

Construido antes que el Arco del Triunfo o la Torre Eiffel, el Panteón es el primer gran monumento de la ciudad, representando el primer lugar desde donde se podía atisbar París. Se encuentra ubicado en el Barrio Latino, cerca de los jardines de Luxemburgo. En la cripta del Panteón se encuentran las tumbas de personajes tan ilustres como Voltaire, Rousseau, Alejandro Dumas, Victor Hugo o Jean Monnet.

Las Catacumbas de París.

Al principio comenzó siendo una cantera de piedra caliza, pero finalmente se convirtió en un cementerio subterráneo donde hay más de 6 millones de personas enterradas a lo largo de más de 300 kilómetros de túneles. La razón fueron las epidemias de 1786, de ahí que trasladaran los cadáveres y huesos de distintos cementerios a las catacumbas.

De paseo por Madrid

Madrid, la capital de España, se encuentra ubicada en el centro mismo del país. Si bien cada vez las calles de Madrid se vuelven más cosmopolitas, todavía se respira en ella el ambiente natural y castizo propio de la tierra.

Madrid, tanto por tratarse de la capital como por su situación geográfica, se encuentra perfectamente comunicada con el resto de España y gran parte de Europa. Desde el aeropuerto de Barajas salen diariamente vuelos constantes a las principales ciudades del mundo, al igual que se reciben millones de pasajeros en sus terminales.

El transporte dentro de la capital es variado, adaptado a las necesidades de cada viajero. Allí dispondrán de taxis, autobuses, metro y una extensa red ferroviaria de cercanías y de larga distancia, contando también con el AVE, el tren de alta velocidad. Si usted viaja como turista, olvídese de alquilar un auto para sus desplazamientos: el tráfico y la dificultad de estacionamiento le convencerán de lo contrario.

Las calles de Madrid son dignas de recorrer, incluso si se trata de un paseo sin rumbo fijo. La mezcla de culturas, así como los barrios más tradicionales le sumergirán en un ambiente totalmente distinto, muy interesante especialmente para turistas de otros países.

Tenga en cuenta que Madrid es una ciudad con una gran oferta cultura y de ocio que sin duda le mantendrá ocupado mucho más tiempo del que imagina. Es por ello que debe visitar la ciudad con la idea de poder resistirse a todos sus encantos.

Lo que no debería perderse:

– El Palacio Real, ubicado donde se encontraba el antiguo Alcázar, cuya construcción monumental atrae a miles de viajeros cada año.
– La Puerta de Alcalá: construida en 1778, era la entrada de Madrid desde el este de la península.
– La Plaza Mayor, convertida en un emblema de la ciudad, fue diseñada por el arquitecto Gómez de Mora.
– La Plaza de Cibeles, la cual contiene una fuente donde se encuentra ubicada la diosa Cibeles, lugar de celebración obligatorio tras la victoria de cualquier campeonato futbolístico del Real Madrid.
– La Puerta del Sol, donde siempre verá actividad y comercios donde realizar sus compras.
– El Museo del Prado, la pinacoteca más grande del país y que recoge las principales obras de los grandes pintores españoles. Una visita que no puede perderse.
– El Museo Reina Sofía, el cual alberga también grandes obras de la pintura española, incluyendo el magistral Guernica de Picasso.

Si le gustan los espacios verdes, sin duda también sería recomendable que se diera una vuelta por el parque del Retiro, donde podrá practicar actividades al aire libre.

Y tratándose de España, no podían faltar cientos de actividades de ocio nocturno, pudiendo disfrutar de conciertos, charlas, conferencias e infinidad de bares de copas con música de todos los estilos, donde también podrá disfrutar de las famosas tapas sentado en una terraza.

Iberia Plus, menudo Plof

Recientemente hice un viaje largo en Iberia y, siendo miembro de Iberia Plus por varios años, me emocionó pensar cuántos puntos podría ganar con este vuelo.

Para los que no lo sepan, Iberia Plus es el programa de viajeros frecuentes de la aerolínea española Iberia. Es el equivalente al Frequent Flyer de American Airlines, pero a la española. Eso sí, sin jamón serrano ni patatas bravas.

Más bien, el programa Iberia Plus es una ficción que permite a sus usuarios creer que, si vuelan regularmente con Iberia, conseguirán a cambio, entre otro tipo de ventajas, vuelos gratis. ¿Y dónde está la queja? Para empezar, acumular puntos Iberia Plus es más lento que una carreta de bueyes, y cuando ya por fin parece que uno está llegando a alguna parte (y para un usuario común pueden pasar varios años) resulta que los puntos más antiguos comienzan a caducar: ¡Oh sorpresa, mi gozo en un pozo!

Efectivamente. Si pensabas que con tus puntos Iberia Plus podrías viajar al caribe por la cara, más vale que te vayas preparando a soltar unos cuantos billetes y resignarte a la cruda realidad.

Eso sí, ser miembro de Iberia Plus tiene sus ventajas de vez en cuando. Hubo una ocasion en que mi vuelo estaba lleno, por lo que la aerolínea solicitó a los encargados del embarque que fueran trasladando a pasajeros de Turista a Business. ¿Y quiénes piensan que fueron los primeros de la lista? Pues ahí estaba yo, con mis zapatillas y mis jeans disfrutando de una copa de champán y reclinándonos en los cómodos asientos de la clase superior.

En resumen: pese a lo deficiente que es el programa de recompensa Iberia Plus, les daré otra gran razón para inscribirse antes de su vuelo. ES GRATIS. Así que adelante, inscríbanse –aunque no cuenten con acumular suficientes puntos como para volar gratis-. Eso sí, si algún día les dan la grata sorpresa de que les trasladan a Business, sepan que el joven con chándal y zapatillas deportivas que se sienta a su lado con una sonrisa de incredulidad y pidiendo ridiculeces a las azafatas cada dos minutos podría ser yo.

Solicitud de Visa Schengen

Todas aquellas personas que no sean de nacionalidad Europea, deberán completar la solicitud de Visa Schengen que les permita ingresar a cualquier país miembro del acuerdo y transitar libremente, sin tramites adicionales.
El acuerdo Schengen, se firmo con el objetivo de crear una libre circulación de personas y facilitar el comercio entre los países firmantes. Esta normativa está vigente desde el 10 de abril de 2001, permitiendo una estancia máxima de 90 días, no prorrogable.

Los países miembros del Acuerdo Schengen son:
Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, República Checa, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Islandia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Noruega, Polonia, Portugal, Rumania y Suecia.

¿Dónde se tramita la visa Schengen?

Se solicita en las Embajadas o Consulados de los países miembros en el país de nacionalidad o de residencia de la persona extranjera que desea viajar.

Requisitos generales para la solicitud de Visa Schengen:

  • Dos formas de aplicación debidamente completadas.
  • Pasaporte vigente (la vigencia debe superar los 90 días después de la finalización del viaje).
  • 4 fotografías tamaño pasaporte.
  • Pasaje aéreo de ida y vuelta, (original y copia) o reserva del vuelo.
  • Extractos bancarios u otros documentos que acrediten un soporte financiero durante la estancia.
  • Seguro de asistencia médica obligatorio con la siguiente cobertura. La empresa de seguro debe contar con un representante o sucursal en Europa, la devolución de los gastos no pueden ser a reembolso, el seguro de viaje no puede tener un deducible y debe ser válido por el tiempo que dure su viaje (original y copia).
  • Para los menores de edad, también se deberá completar una forma de aplicación con foto y adjuntando certificado de nacimiento.
  • Si su viaje es de negocios, deberá incluir la invitación o carta de la compañía,  justificando el motivo del viaje, tiempo de estancia, y la empresa responsable por sus gastos de viaje.
  • Acreditar prueba de fondos suficientes, para solventar su estancia como ser: extractos bancarios recientes, cheques de viajero, y tarjetas de crédito que confirmen su cupo de crédito. Tenga en cuenta que el dinero en efectivo no es una prueba suficiente. Los justificantes deben ser de recursos económicos propios; si el solicitante es dependiente económicamente, la documentación será la de los padres, cónyuge o hijos.
  • Justificantes de alojamiento:
  1. En caso de invitación por familiar o amigo en España: acta notarial de invitación y fotocopia del DNI o de la tarjeta de residencia vigentes de quien le invita. El acta de invitación sólo cubre el alojamiento.
  2. Reservas del hotel o del tour por el tiempo total de viaje.

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Los encantos de Barcelona

Barcelona no es sólo una de las ciudades con mayor oferta cultural de España, sino que sus playas y zonas de bares y copas son de visita indispensable para cualquier turista que decida disfrutar al máximo la ciudad catalana.

Dentro de España, Barcelona es la segunda ciudad más poblada, con una afluencia constante de personas ávidas de capturar todo lo que la ciudad ofrece. El centro urbano es uno de los encantos de la ciudad, el cual sin duda no hay que dejar de visitar.

Una gran ventaja de la ciudad viene dada por su fabuloso clima mediterráneo, con suaves temperaturas durante todo el año, aún con una clara diferencia entre las estaciones de invierno y verano.

Sin duda, la mejor época para visitar la ciudad condal suele ser a principios de primavera, poco antes que el verano entre con todo su calor, dado que es en esta época cuando resulta más agradable pasear por sus calles, especialmente Las Ramblas, que aportan un toque de metrópoli multicultural y entretenimiento.

Con la llegada del euro en 2002, los precios en general han subido, lo cual no impide a múltiples turistas aprovechar para realizar compras en las variadas tiendas del centro histórico de Portaferrisa, Pelayo, Rambla, Portal del Ángel y Plaza Cataluña, donde se encuentran tanto pequeñas tiendas como grandes almacenes. Otro lugar donde pueden realizarse las compras es en la conocida Avenida Diagonal, el Mercat dels Encants en la plaza de las Glorias, para los que buscan oportunidades y artículos de segunda mano.

En términos artísticos, Barcelona nos brinda principalmente el Museo Nacional de Arte de Cataluña. Tras sus puertas se encuentran expuestas completas colecciones de arte románico. Igualmente, el Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona, MACBA, es también uno de los más visitados junto con la Fundación Miró, la Fundación Antoni Tapies o el Museo de Ciencia.
Uno de los iconos artísticos de Barcelona viene dado por Gaudí, cuyos monumentos son los más visitados de Barcelona. Es visita obligatoria la Sagrada Familia, el Parque Güell o La Pedrera. También merece la pena visitar el Palacio Real Mayor o el monasterio de Pedralves del siglo XIV.

Si lo que desea en realidad es disfrutar de un buen espectáculo, puede hacerlo con uno de los grupos más reconocidos, la Fura del Baus, caracterizado por sus obras transgresoras e innovadoras, siendo uno de los más apreciados en Europa. También pueden visitarse el recientemente restaurado Gran Teatro del Liceu o el Teatro Nacional de Cataluña.

Muchos turistas, no obstante, encontrarán lo mejor de Barcelona en su paladar. La cocina barcelonesa tiene su plato más típico en la escudella i carn d´olla, elaborado con verduras arroz, patatas y fideos y servido como una sopa. De igual forma pueden disfrutar de faves a la catalana, el arroz a la cazuela o la butifarra amb monjetes.

Al tratarse de una ciudad tan cercana al mar, no podía faltar en sus platos un ingrediente esencial: el pescado. Así pues éste no puede faltar en platos típicos como la Zarzuela, una combinación de mero, rape, camarones o calamares y el suquet de peix.

El postre más famoso es sin lugar a dudas la crema catalana, aunque por supuesto hay que degustar platos menos conocidos pero igual de deliciosos como son el postre de músico, hecho con piñones y pasas, o el mel i mato, hecho con requesón y miel.

Los vinos más tipicos de la zona con el blanco del Penedés y los tintos de Tarragona, Peralada y Alella.